43年前偵測到的神秘太空信號,可能來自1800光年外的恒星

天空之城 2020/11/30 檢舉 我要評論

大耳朵電波望遠鏡,即俄亥俄州立大學電波天文臺,於1963年建成並開始運轉,直至1998年拆除。1973年-1995年,大耳朵參與了搜尋地外文明計畫SETI,用於搜尋外星電波信號,期間的一次意外收穫讓它名垂千古。

43年前,1977年8月16日,美國天文學家傑裡·R·埃曼利用大耳朵偵測到一個奇特信號——該信號非常強烈,來自太陽系外,一共持續了72秒。

由於太過不同尋常,大受震驚的埃曼在打印紙上圈出該信號,並在旁邊寫下一個潦草的「Wow!」。於是,該信號被命名為Wow信號,並且很快吸引廣泛關注。

然而,天文學家之後對著Wow信號的位置苦苦搜尋,卻再也沒能偵測到任何類似信號。一直以來,很多人認為,對強烈而獨特的Wow信號的唯一解釋,就是外星智慧生命。

現在,在一項新研究中,業餘天文學家阿爾貝托·卡巴雷羅(Alberto Caballero)指出,Wow信號可能來自1800光年外的一顆恒星。

事情大概是這樣的:卡巴雷羅認為,如果Wow信號的源頭是外星生命,那麼它們很可能生活在環繞類太陽恒星運轉的類似地球的行星上。基於這樣的邏輯,卡巴雷羅開始在蓋亞衛星的公共資料庫中搜尋潛在物件。

蓋亞衛星是歐航局於2013年發射的一台太空望遠鏡,主要任務是以前所未有的精度繪製最詳盡的銀河系三維星圖,已經測定了十幾億顆恒星的位置。

借助蓋亞衛星的探測資料,卡巴雷羅在Wow信號所在天區總共識別出66顆恒星,其中一顆名為2MASS 19281982-2640123的恒星具有重大嫌疑。

這顆恒星距離地球約1800光年,不僅正好落在Wow信號所在天區,而且溫度、亮度和半徑等指標與太陽相似,如同太陽的孿生兄弟。如果Wow信號真的來自地外生命,那麼2MASS 19281982-2640123很可能就是它們的老巢。這樣的話,Wow信號實際上應該是1800年前發出的。

需要指出的是,這項研究並不算嚴密,所基於的前提(Wow信號來自地外生命)本身並未確定,因此結論有待商榷。不過,天文學家未來或許可以多關注一下2MASS 19281982-2640123。

嗯,無論如何請記住——不要回答!不要回答!!不要回答!!!

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