16日9時,一枚廢棄中國火箭可能和衛星相撞,太空碎片或增20%

天空之城 2020/10/16 檢舉 我要评论

一家長期跟蹤軌道碎片的衛星跟蹤公司LeoLabs今天發佈警告稱,一枚廢棄的中國火箭有10%的可能在16日9點和一枚廢棄的前蘇聯衛星相撞,從而製造出大量太空垃圾,導致低地軌道的太空碎片增加10%到20%,給航天器帶來巨大風險。

中國的廢棄火箭是2009年12月15日發射的長征四號丙第三級,重1.9噸;前蘇聯的廢棄衛星是1989年2月22日發射的帕魯司(Kosmos 2004),重量825公斤。該公司自上週五以來一直在跟蹤這兩個太空垃圾,週二的模擬計算表明,它們可能在美國東部時間今晚20:56,即北京時間明天早上8點56分,在南極的南大西洋上空991公里處相撞,幾率在10%以上,距離在12米以內。

有人可能不以為然,才十分之一的幾率,很可能根本就不會相撞,問題在太空中十分之一已經是極大的幾率了。國際空間站如果和太空碎片有10萬分之一的幾率相撞,就會點燃發動機挪開進行規避,所以太空中兩個比子彈速度還快10倍以上的物體高速運動到相距僅12米以內,誰也不知道它們究竟會發生什麼。

由於這兩個物體都已經廢棄,沒有動力進行操控,所以會不會相撞只能聽天由命。而一旦相撞,這兩個加起來重達2.7噸的物體勢必可能產生大量太空碎片飛向四周,對低軌道衛星及未來航太發射造成巨大威脅。根據測算,這兩個廢棄物體碰撞後,將可能使近地軌道的太空碎片猛增10%到20%。

當然這不是太空裡衛星第一次相撞,2009年2月,正在運行的星33號衛星就與廢棄的俄羅斯軍事衛星Kosmos 2251相撞,產生了1800個可以追蹤的碎片,更多的碎片則因為太小而無法探測到。另外一些國家的反衛星導彈試驗也產生了大量碎片,對低地軌道的航天器造成越來越嚴重的威脅。僅僅在今年,國際空間站就不得不三次變軌,以躲避太空碎片的潛在威脅。

根據統計,目前地球軌道上因為人類原因,包括運載火箭、衛星相撞及其它任務產生的太空碎片已超過1.3億件。隨著各國天基互聯網的建設,近年內將有越來越多的衛星發射上天,包括馬斯克SpaceX、貝索斯藍色起源及OneWeb就有10萬顆衛星的發射計畫,遠遠超過此前發射航天器的總和,這必將帶來越來越多的太空碎片和垃圾,一些科學家甚至預測,未來地球通往太空的路將徹底被這些太空垃圾封鎖,人類文明成為星際文明的道路有可能被包圍地球的太空垃圾和碎片鎖死,寸步難行。

地球周圍1mm以上的碎片分佈

不過一家提供太空技術指導和建議的非盈利組織航空航太公司(The Aerospace Corporation),其專家昨天在對這兩個物體做了計算後,認為它們相撞的概率極低,只有2500億分之一,他們有極大的信心相信這兩個廢棄火箭和衛星不會相撞。

但無論如何,太空碎片的安全威脅都應該引起高度重視了,未來在這些方面應該有國際法的約束,比如軌道級火箭應有冗餘,發射完畢就應儘快進入大氣層銷毀;衛星燃料也應該有冗餘,低軌道衛星廢棄後須保證在較短時間內墜毀,高軌道則應轉移到墓地軌道;禁止在太空進行任何破壞航天器的試驗等等。否則隨著未來幾年內大量衛星的上天,地球軌道將很快擁擠不堪,人類文明進入星際可能變得遙不可及。

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