地球生命來自火星?科學家:可能性很高,我們或許是火星生物

天空之城 2020/09/02 檢舉 我要評論

生命從何而來,是21世紀的終極謎題之一,也是從古至今人類都在思考的一個問題。

早期的人們通過神話來解釋這個問題,比如中國的女媧造人,基督教的上帝創世記。隨著現代科學的建立,我們知道了神話是錯誤答案,但卻還是給不出完全值得信服的正確答案。目前普遍的說法是,地球的有機物在39億年前結合起來,形成了DNA、細胞壁等結構,最終組合形成了第一個單細胞生物。後來,單細胞生物不斷演化,竟然能夠結合起來,發揮不同的作用,變成多細胞生物。

儘管這個理論看起來也比較合理,但還是有人提出了不同的看法。最值得注意的是,有人認為:地球上的生物可能並非是土著,包括我們在內的所有生物祖先,可能來自於外太空,也就是說,我們多年以來苦苦尋找的「外星人」,可能就是我們自己,這就是關於生命起源的著名理論——有生源說。其中,尤以火星最被關注,最有可能是地球生物的故鄉——我們可能都是「火星人」!

這個說法實在是有些離奇,以至於很多人認為提出這個觀點的人純屬癡人說夢。但是,一系列的研究表明,雖然我們無法確認火星就是地球生物的故鄉,但這種可能性的確存在,生命確實可以不借助任何人造工具,就能完成從火星到地球的遷徙!

聽起來,這就有點像花粉的傳播一樣,將生命的種子傳遞到地球。但是問題在於,和花粉的傳播不同,微生物如果想要從火星傳播到地球,要經歷幾千萬甚至可能是幾億公里的宇宙空間,而太空中的惡劣環境是地球生物所無法承受的。雖然微生物的生命力看起來更強一點,但它們真的強大到能夠在太空中倖存的程度嗎?

為了研究這個問題,國外一個名叫Tanpopo的天體生物學任務在多年以來不斷進行著相關的研究。天體生物學任務在日語裡是蒲公英的意思,聽起來非常應景,可以很好地形容微生物在行星之間傳播的畫面。而這個任務的最新研究成果表明:微生物的強大生命力,的確有可能承受得了太空的惡劣環境。

在國際空間站的外部面板上,有一些被東京大學科學家塗上去的異常球菌(Deinococcus)。異常球菌是一種生命力非常強的微生物,科學家們曾經在大氣層的高處發現過這種生物的蹤跡。為了測試地球生物的生存極限,科學家將它們送到了外太空進行測試。

驚人的是,在面臨著微重力、極低的溫度和強大的紫外線等輻射的情況下,這些異常球菌仍然可以生存,如今已經熬過了第三個年頭。這個實驗的結果,讓有生源說的可能性大幅增加,受到了更多人的關注和相信。

東京大學的生物學家Akihiko Yamagishi宣佈:「結果表明,儘管從地球前往火星的路途需要幾個月甚至幾年的時間,但耐輻射異常球菌可以在此期間存活下來,反過來從火星到地球也一樣。」

在此之前,他所在的研究團隊就曾經在實驗室中進行過類似的實驗,證明了異常球菌的生命力。而這一次,他們實實在在地在太空見證了這一奇跡,再一次被生命的強大所折服。

能夠適應太空環境的不僅僅有這些異常球菌,國際空間站還迎接過一批芽孢桿菌的孢子,讓它們體驗一下惡劣的太空環境。結果證明,通過連續多年保持休眠狀態的特殊本領,這些孢子也能夠生存6年左右的時間。

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