木衛三大氣中發現水蒸氣存在證據,距離發現地外生命還有多遠?

薛定諤的貓 2021/08/01 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

地球是太陽系內一顆普通的藍色星球,但是它和太陽1.5億公里的距離恰恰是最合適的,這讓地球上擁有了穩定的液態水、適宜的溫度以及合適的大氣層,這讓生命在地球上出現並且蓬勃的發展。大約在38億年前地球上的生命原材料在適宜的環境下,最終出現了簡單的單細胞生命,這些生命在漫長時間的發展演化下地球上的物種越來越多,也逐漸地呈現生機勃勃的景象。

隨著發展我們已經不再是曾經非洲大草原上瑟瑟發抖的小可憐了,直立行走學會製造工具和實用工具,讓人類走出非洲站到了食物鏈的頂端,最終發展出智慧文明,這一路走來也就用了數百萬年的光陰,其實這個速度已經算得上是神速了,畢竟在地球上發展1.6億年之久的恐龍最終也沒有擺脫呆頭呆腦的樣子。

人類在科技上的快速發展,讓我們的目光也逐漸的望向了地球之外。大約400多年前伽利略第一次把望遠鏡指向了星空,那個時候他發現了木星周圍的四個小亮點,其實也就是今天我們熟知的「木衛一、木衛二、木衛三和木衛四」,它們也被稱之為伽利略衛星。

在1977年NASA發射了旅行者一號星際探測器,基本的探測任務是針對四顆遠日氣態巨行星,最終的目的是飛出太陽系進入星際空間,目前已經距離地球228億公里。1990年2月14日那一天,旅行者一號在距離地球64億公里遠外接受指令,調轉相機拍攝了太陽系大家庭,地球在照片裡就像是一粒灰塵!

從那個時候我們意識到我們眼中的家園,在太空中實際上就是最微不足道的那一顆天體,這張照片也徹底的打破了我們固有的思維,星辰大海才是我們最終的追求。

科學家發現木衛三大氣中存在水蒸氣的證據

太陽系有八大行星,四顆是岩石天體,四顆是氣態巨行星,而木星和土星也是最被人類所關注的存在,我們都知道這兩款氣態巨行星上不太可能存在生命,畢竟整體環境比較惡劣,只有岩石天體才更適合生命存在。但木星和土星的衛星卻非常多,按照最新的資料統計土星衛星數量達到82顆,已經成功超過木星,成為太陽系內衛星之王,因為擁有更多的衛星。

目前天文學家比較關注土星和木星的衛星,認為這些衛星上可能存在著未知形式的生命。

此前科學家分析統計了哈伯太空望遠鏡近20年的資料,發現木衛三的大氣中存在水蒸氣的證據,目前科學家認為這些水蒸氣都是衛星表面冰的昇華,目前這項研究結果已經被發表在《自然天文學》期刊上。

木星的多數衛星都被認為存在地下海洋,一般來講位於木星公轉軌道所在的位置,液態水的存在已經成為奢望,畢竟溫度極低,已經遠超冰點之下。但木星衛星比較特殊,雖然外界環境溫度低,但因為受到木星的潮汐力作用,它在繞木星公轉過程中內部結構會相互碰撞擠壓,這會產生能量,也是科學家認為這些衛星具備液態海洋的主要因素。

但目前科學家並不認為這些水蒸氣是木衛三液態海洋的蒸發,畢竟這些海洋是被巨厚的地殼所阻隔,大機率來自于木衛三表面上的冰的昇華。

發現液態水意味著生命存在嗎?

穩定的液態水、空氣和適宜的溫度被認為生命存在的三要素,但並不是必要的條件,並非說滿足這三個條件生命就一定會誕生,但至少有一定的希望。目前僅針對太陽系內,發現液態水的天體並不少,典型的如上邊提到的木星和土星的衛星,很多都擁有液態海洋,甚至有些天體上的水要比地球上還要多。

就連人類最感興趣的火星上,科學家早都已經發現了液態水的存在,由於火星表面平均溫度較低,液態水湖主要存在于火星的兩個極地之下。因此說液態水的發現,並不意味著就一定會發現生命。

目前太陽系內可能存在生命的星球是木衛二以及土衛六,木衛二地下擁有非常深的液態海洋,很可能存在簡單的生命。而土衛六泰坦是太陽系內唯一擁有天然大氣層的衛星,當然它的大氣層主要成分是甲烷和乙烷,而根據科學家的推測在土衛六上也遍佈著甲烷乙烷的湖泊。

未來人類在太空領域的探索會越來越深入,同時范圍也會越來越廣,太陽系內沒有,太陽系外不是還有無數的天體等待著我們去探索?

 

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