好消息!大部分岩石行星上可能都有水,生物或許很普遍?

天空之城 2020/11/22 檢舉 我要評論

儘管宇宙有940光年的直徑,但人類還沒有在任何星球上找到生命的痕跡。科學家們沒有放棄,他們依然在茫茫宇宙中不斷地搜尋著。

時至今日,人類還只在月球上曾經踏足過。在那一片荒涼的星球上,我們沒有看到任何的生機。我們目前還無法踏足到其他任何星球上,因此只能通過望遠鏡和一些理論的分析,儘量地進行推測。即便如此,我們也無法確切地探測到很多我們想知道的資訊。不過,有一個因素是我們相對比較容易觀測並且對生命來說至關重要的,那就是溫度。

適宜的溫度,可以讓生物體順利地進行各種生理反應。更重要的是,它可以確保行星上的水(如果有的話)能夠以液態形式存在。液態水非常重要,它是許多化學、生化反應的溶劑,對於保持一個生物體和整個生態圈的迴圈非常重要。

可以說,地球能夠允許生命存在,與佔據表面積71%的海洋為代表的液態水系統有著莫大的關係。研究表明,地球上的水很可能來自于攜帶了水的彗星、隕石等小天體的撞擊。雖然聽起來像是在「推卸責任」,並沒有真正解釋這些水本身是如何產生的,但是這個理論仍然非常流行。

不過,最近一項研究可能要非常振奮人心了。來自哥本哈根大學地球研究所恒星和行星形成中心的助理教授鄧正斌(音譯)和他的團隊告訴我們:行星上的水可能在原始行星雲中就存在,並且在行星的形成過程中留在了行星上。

這不是重點,最重要的是,如果這個理論是正確的,那就意味著至少大部分岩石星球都有可能在形成過程中通過這個方式獲得水資源。也就是說,水資源在岩石星球上可能非常普遍。而這,將大大增加宇宙中生命可能出現的概率。

Martin Bizzarro博士是本次研究的合著者之一,他向我們介紹說:「關於水的形成,一共有兩種理論。其中一種認為,那些攜帶著水的小行星在撞擊地球時意外把水帶到了地球上。另一種說法認為,水的出現和行星的形成有關,而我們的研究證明了這個理論是正確的。如果真的是這樣,那就太令人興奮了,因為這代表著水的形成是行星形成過程中的一種產物。」

本次研究的證據,來自於一塊名為黑美人的隕石,又叫做NWA7034。這塊隕石來自于火星,重約320顆,在2011年於撒哈拉沙漠被發現。

研究表明,NWA7034是一塊非常古老的隕石,其成分來自於大約44.5億年前,這是迄今為止科學家發現第二古老的火星隕石。那個時候,包括火星在內的整個太陽系都處於形成的初期,記錄著太陽系最古老的歷史。

科學家對它進行分析後發現,這塊隕石的含水量是所有火星隕石中最高的。研究人員相信,在火星存在的前9000萬年時間裡,都有著比較豐富的水資源。而這段時期,太陽系的小行星還來不及帶著水對火星狂轟濫炸。顯然,這些水一定有其他的來源。

為了這項研究,該團隊獲得了大約50克的黑美人隕石,並且取其中的15克進行粉碎和溶解,進行深入的分析。結果發現,小天體撞擊並沒有給火星帶來水資源,但能幫助我們找到了早期火星擁有水資源的證據。

鄧正斌指出:「剛出生的火星經歷了至少一次劇烈的小行星撞擊,黑美人表明,這種撞擊產生的動能釋放出許多氧氣,而可以釋放出如此多氧氣的唯一原理,就是要有水。」

本次研究的重點,就在於火星上的氧元素。氧氣是一種非常活躍的氣體,非常容易與其他物質發生反應。而在與火星上其他物質結合的過程中,氧元素的不同種同位素就會攜帶著氧氣的來源資訊被封鎖在含氧化合物中。通過追蹤這些物質中的鐵、鈦等元素的同位素,研究人員建立了火星岩石融化和凝固的年表。

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