35光年外發現「超級地球」,或比地球更宜居,但人類去那要61萬年

薛定諤的貓 2021/08/06 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

在太陽系中,已知有8顆行星繞著太陽公轉,其中只有地球上存在生命。於是,搜尋外星生命的天文學家把目光轉向了太陽系外的浩瀚宇宙空間,那裡有著數不勝數的系外行星。

在銀河系中,估計存在至少2000億顆恒星,平均每顆恒星又至少擁有一顆行星。在這些系外行星,天文學家最為感興趣的是像地球這樣的岩質行星,尤其是那些處在宜居帶中的岩質行星,那裡也許進化出了生命。

根據發表在《天文學與天體物理學》(Astronomy & Astrophysics)雜誌上的一項新研究[1],波爾圖大學的天文學家發現L 98-59恒星系統中存在5顆岩質行星,其中一顆很有可能是比地球更適宜居住的星球,距離地球僅35光年。

位於南天星座飛魚座的L 98-59是一顆紅矮星,它的質量估計為太陽的三分之一。較小的質量,意味著核心區域的氫核聚變反應速率較慢,每秒產生的能量較少。這顆紅矮星的表面溫度估計為3200 ℃,比太陽低了2300 ℃。

大部分系外行星的發現都是依賴於太空望遠鏡的淩日法,即系外行星經過主恒星前方,讓主恒星的亮度出現輕微下降,太空望遠鏡可以探測到這種微妙的變化,進而知道系外行星的存在。

在這項研究中,天文學家利用位於地面的甚大望遠鏡(VLT),通過視向速度法來探測系外行星。行星在繞著恒星公轉的過程中,它們的引力其實也會影響到恒星,使恒星的位置發生輕微變化。

利用該方法,天文學家找到了迄今為止最小的行星L 98-59 b,其質量只有金星的一半,或者相當於地球的五分之二。L 98-59 b離主恒星非常近,距離僅為341萬公里,公轉一周所需的時間只要2.3天,它的表面太熱,沒有液態水。

L 98-59 d是距離主恒星第三近的行星,其質量是地球的2倍,半徑為地球的1.5倍。從密度分佈來看,這顆行星的水含量應該很高,估計有三分之一是水,它是一顆名副其實的海洋星球。

最讓天文學家感到興趣的是最週邊的第五顆行星L 98-59 f,它是一顆「超級地球」,質量估計可達地球的2.5倍。雖然L 98-59 f繞主恒星公轉一圈只要23天,這個距離看起來很近,但由於主恒星是暗淡的紅矮星,所以這顆行星剛好處在宜居帶的中間,這可能要比更靠近宜居帶邊緣的地球更宜居。

理論上,L 98-59 f所接收到的恒星能量與地球相近,這意味著它的表面溫度不會太高,也不會太低,剛好能讓液態水存在。在這種環境中,將有可能誕生類似於地球的生命。那麼,人類能不能造訪這顆位於35光年之外的超級地球呢?

對於浩瀚的宇宙而言,35光年的距離近在咫尺。但對於渺小的人類而言,這是遙不可及的距離。如果以正飛向星際空間的旅行者1號的17公里/秒速度前往該恒星系統,將需要耗費長達61萬年的時間。除非有亞光速飛船,或者掌握蟲洞技術,否則我們根本無法到達這個外星世界。

 

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