【宇宙之謎】嫦娥四號附近發現2200萬億噸異物,月球背面有什麼東西?

天空之城 2021/02/12 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

 

長久以來,月球背面對於人類而言是完全未知的世界,月球只以正面展示給地球上的人類。其原因出於一種巧合——月球的繞軸自轉和繞地球公轉的週期完全相同,這是地球引力對月球產生的潮汐鎖定效果。

直到人類進入航太時代之後,蘇聯的月球3號探測器在1959年飛到月球背面,首次拍攝到了神秘的月球背面。雖然自那之後,人類發射了大量的探測器去往月球,並在月球上登陸,甚至還有人類踏上了月表,但無一例外都是在月球正面。

想要去月球背面非常困難,因為那裡無法與地球進行通信,無線電波會被月球本身遮罩。直到2018年,我國發射了鵲橋號中繼衛星,它運行在地月第二拉格朗日點附近,首次為月球背面和地球的通信搭起橋樑。

在鵲橋號的幫助下,到了2019年,嫦娥四號才能成功登上月球背面,成為人類史上的首次壯舉。目前,嫦娥四號著陸器還在月球背面上正常工作,玉兔二號月球也還在月表上行駛(累計行駛距離超過628米),它們的執行時間都早已遠超設計壽命。

月球背面看起來與我們所熟悉的月球正面相差很大,月球背面被密密麻麻的隕石坑所覆蓋,很少有月球正面上廣泛分佈的平坦月海。密集的隕石坑是月球為地球擋小行星的最好證明,來自地月系統外的小行星撞不斷轟擊著月球背面。

在月球背面的眾多隕石撞擊坑中,最大的是位於南極的艾特肯盆地,其直徑估計為2500公里。相比之下,月球的直徑也只有3475公里,周長約為10917公里,這相當於該盆地直徑的4.3倍。

艾特肯盆地的起源時間可以追溯到42.5億年前,當時月球剛形成2.6億年,它遭受了一顆直徑達到200公里的天體撞擊。由於撞擊角度較低,估計不到30度,所以撞擊坑的深度並沒有如正面撞擊那樣達到200公里,而是只有大約13公里,但這仍然是月球上最深的隕石坑。

在撞擊的過程中,大量月球內部物質會被拋射出來,分佈在艾特肯盆地中。因此,該隕石坑隱藏著月球的遙遠歷史,這也是嫦娥四號選擇在這裡登陸的原因。

果不其然,就在嫦娥四號探測期間,根據美國宇航局(NASA)的聖杯號(GRAIL)探測器在繞月飛行時的觀測資料,天文學家發現,艾特肯盆地中存在一塊品質異常巨大的緻密物體。

資料顯示,艾特肯盆地的重力異常偏大,月球上普遍存在的玄武岩並沒有那麼大的密度。天文學家推測,一塊巨大的金屬埋藏于艾特肯盆地之下300公里,其品質估計為2.2×10^18 kg,也就是220億億公斤,或者2200萬億噸。那麼,這些異常多的金屬是怎麼來的呢?

隱藏在艾特肯盆地中的金屬主要成分為鐵和鎳,這是太陽系中大部分岩質天體的核心組成。在原始太陽星雲中,鐵和鎳是兩種含量較高的元素。當鐵和鎳成為岩質天體的一部分之後,由於這兩種元素的密度很高,所以它們會慢慢沉到中心。地球核心是一個巨大的鐵鎳合金球體,厚度達3400公里,品質相當於地球總重的三分之一。

四十多億年前,那顆直徑200公里的岩質天體撞上月球南極時,形成了一個巨大的撞擊坑,它的鐵鎳核心也隨之沉入地下。由於當時正處於太陽系早期,鐵鎳還來不及大量沉入核心,它們還比較分散。因此,經過撞擊之後,鐵鎳可以一直懸浮在月球地幔中,而沒有下沉到月球核心。

艾特肯盆地隱藏著月球的很多秘密,有待我們去逐一揭開。目前,也只有嫦娥四號有機會對艾特肯盆地進行深入研究。相信不久後,我們可以聽到更多有關嫦娥四號的好消息。

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