3月22日巨型小行星逼近地球!12萬公里/時,可能發生撞擊

天空之城 2021/03/19 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

此時此刻,一顆代號為2001 FO32,寬度接近1000米的小行星正向地球的方向飛速沖來。美國宇航局(NASA)更新的資料顯示,這顆2021年體積最大的小行星將於 3月21日逼近地球,速度達到驚人的每小時123,900公里

考慮到其碩大的體型和幾乎與地球「貼身」的距離,NASA已將其列入了「 具有潛在威脅的嚴密監控名單」,並追蹤了長達20年之久。本週末,這顆巨型小行星將再度逼近地球,它可能威脅地球嗎?

2001 FO32號小行星最大直徑可達900米。經過計算,該小行星將在 2021年3月22日(星期一)午夜零時三分(00:03)抵達地球附近。NASA表示,2001 FO32比絕大多數小行星飛越地球的速度快5-10倍,如果以這個速度撞擊地球, 幾乎可以引發一場全球性的災難

目前,天文學家們已精准掌握了2001 FO32號小行星的飛行軌跡。如下圖,小行星大約每810天完成一次環日飛行,可以比水星更加接近太陽,此次 距離地球最近處也僅有5.25個地月距離(不到200萬公里)。正因為如此緊密的太空接觸,2001 FO32號小行星被NASA認定為 「對地球具有潛在威脅的小行星」

3月16日,一顆體型較小的2021 EQ3號小行星越過月球軌道,幾乎是「貼著頭皮」飛越地球上空。雖然對2001 FO32來說, 5.25個地月距離還不足以對地球造成直接威脅,卻值得我們警惕。

科學家們認為,在現有的評估體系中,小行星撞地球的風險被嚴重低估。NASA的天體學家曾在2019年11月表示, 一顆長128米的小行星或將在2022年5月6日撞擊地球!儘管這一可能性僅有2.6%,但由於其巨大的規模及撞擊的潛在危害,依舊令不少人感到擔憂。

天文學家表示,在南半球和北半球低緯度地區,人們將有機會在夜晚使用口徑為8英寸以上的望遠鏡觀測到這顆巨型小行星,這是一次難得的機會。在短暫接觸後,2001 FO32將繼續其孤獨的星際之旅, 直到2052年才再次接近地球。屆時,它將以大約7個地月距離(即280萬公里)的最小距離飛躍地球。

對於天文學家們來說,這也是一次近距離研究的絕佳機會。美國宇航局噴氣推進實驗室的首席科學家蘭斯·本納認為:「目前我們對這個天體的具體資訊知之甚少,這次近距離的相遇為我們提供了一次契機。」

當陽光照射到小行星表面時,岩石中的礦物質會吸收某些波長的光線,通過研究小行星表面反射光譜,天文學家就可以測量小行星表面礦物的化學「指紋」,進而判斷小行星的大小,並對它的組成有一個大概的瞭解,甚至可以 加深對太陽系形成之謎的理解

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