中國科學家:銀河系上千顆恒星飛竄想要逃離,究竟發生了什麼

天空之城 2020/12/31 檢舉 我要評論

以中科院國家天文臺(NAOC)天文學家李蔭碧為首的一個科研小組12月17日在《天體物理學期刊增輯》上刊文稱,中國郭守敬望遠鏡(LAMOST)聯手歐空局蓋婭探測器,在太空中發現了591顆高速飛行的恒星。

這些恒星的學名叫「高速星」,意為它們在太空中的飛行速度非常快。首顆高速星發現於2005年,自那以後全球各地的天文學家在太空中陸續發現了550多顆高速星。此次發現則將這一數量翻了一番。

591顆高速星的位置和運行軌跡。NAOC

高速星的產生多與天體之間的引力糾葛有關,也有的是在超新星爆發的過程中被甩出來的。假如它們的飛行速度過快,便有可能離開銀河系,再也無法回頭。在此次發現的高速星中,有43顆的飛行速度超過了第四宇宙速度,將會永遠地離開銀河系。

與銀河系恒星的龐大基數相比,高速星是罕見的。通過研究它們的獨特動力學特徵,科學家可以揭示與星系有關的各種許多奧秘,比如星系中心超大質量黑洞有什麼不為人知的個性,以及星系暈的組成等。

郭守敬望遠鏡是全球光譜獲取率最高的天文望遠鏡,它能夠通過單次曝光,對4000個左右的天體目標進行同時觀測。2012年開始運作的郭守敬望遠鏡志在建立全球最大的天文光譜資料庫。

蓋婭探測器則是歐空局的天基天文臺。2013年升空的蓋婭到目前為止已經為科研人員提供了至少13億個天體目標的測量參數,建立了一個迄今為止最大的天體測量參數資料庫。正因有這兩個資料庫的助力,科研人員才有機會發現這些高速星。

在分析了恒星的動力學和化學特點後,研究人員發現,這591顆高速星全都屬於內銀暈恒星。它們的低「金屬」含量表明,銀暈的一部分是矮星系潮汐擾動和吸積過程的產物。

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