【最新研究】火星上發現「蘑菇」?專家:正在生長,或是火星生命

薛定諤的貓 2021/05/08 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

火星上現在很「熱鬧」,人類多個航天器正在造訪這顆紅色星球。中國的天問一號正在繞行火星,並在不久後擇機登陸火星表面。美國宇航局(NASA)的好奇號、毅力號火星車,洞察號火星著陸器,還有機智號火星直升機,正在火星表面上工作。

人類之所以熱衷於探測火星,是因為有很多證據顯示,火星在遙遠的過去有著與地球相似的環境,表面覆蓋著大量液態水,其中有可能孕育出生命。雖然現在的火星非常荒涼,但未來通過改造火星環境,這顆紅色星球將有可能成為人類在宇宙中的第二家園。

事實上,天文學家推測,在如今看似沒有生機的火星上,可能隱藏著某些生命。根據《微生物學進展》(Advances in Microbiology)即將刊載的一篇研究論文[1],好奇號火星車拍攝到了酷似「蘑菇」的東西,來自哈佛-史密森學會和中國科學院微生物研究所的科學家認為,那很有可能就是火星生命,某種真菌正在火星上生長,這個重大發現引起了科學家的熱議。

當好奇號在火星上行駛時,拍攝到了十分特殊的白色圓球,它們從火星土壤中冒出來,看起來就像地球上生長的馬勃菌。最初,天文學家認為那些圓球不過是形狀特別的火星石頭。

然而,當好奇號連續多天觀測這些圓球時,卻有了意想不到的發現:

僅過了幾個火星日(1火星日時長約為24.6小時),圓球的體積變大,而且地上還冒出新的圓球,看起來非常像正在生長的真菌。此外,一些「火星蘑菇」被好奇號的車輪壓壞之後,又會重新長出來。甚至在好奇號上,疑似長出了黑色的真菌樣本。那麼,這些真的是火星生命嗎?

在地球上,真菌一般生長在潮濕的環境中。而火星乾燥無比,放眼望去都是一片荒漠,沒有水的痕跡,這是否意味著火星上根本沒有條件生長真菌呢?

NASA的火星勘測軌道飛行器傳回的照片顯示,火星除了極地之外,其他地區可能也有水的存在,甚至是液態的。在火星夏季來臨時,一些山坡上出現了明顯的深色條紋,寬度數米,長度數百米,它們以每天5至10米的速度生長。到了寒冷的季節,這些條紋又會隨之消失。

這種現象最適合用水流來解釋,但這些水不是淡水,而是含有很高濃度鹽分的咸水。因為火星夏季的氣溫並不是非常高,淡水也容易被凍結。而對於混有高濃度鹽的咸水,其凝固點可以下降至零下十幾度,它們能夠在較低溫度下仍然保持液態。

天文學家認為,火星的某些區域很有可能仍然存在液態水。此前的研究顯示,火星地表下方甚至還有液態水湖泊。我們有理由相信,火星仍然具備讓生命生存的條件。

另外,NASA的火星照片還顯示,在火星春天,表面出現大片黑色的網狀結構,可以長到300米長,到了冬天又會消失掉,這種情況在每年都會重複出現。天文學家推測,這是火星上的黑色真菌、地衣、霉菌或者藻類。

如果火星上有生命,它們或許源自於地球。人類早期發射的火星探測器並沒有進行嚴格的殺菌消毒,一些地球微生物可能會隨著探測器到達火星。另外,地球上的石頭會因為小行星的撞擊,而被炸飛到太空中,並掉落到火星上,這也會帶去地球生命。

參考文獻

[1] Rhawn Gabriel Joseph, Richard Armstrong, Xinli Wei, et al. Fungi on Mars? Evidence of Growth and Behavior From Sequential Images, Advances in Microbiology, 2021, 11(5).

 

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