最新發現:火星上的冰蓋破裂,有些冰川的冰含量高達90%

天空之城 2020/10/25 檢舉 我要评论

在火星兩個半球交匯處,火星被破碎的地形覆蓋著:這是一個跡象,表明緩慢但穩定的冰物質流動曾經在這片景觀中鍛造出來,形成了一個由山谷、懸崖和孤立岩石堆組成的破碎網路。火星是一顆有兩半的行星,它的半球截然不同;平滑的北部低地位於崎嶇南部高地下方3公里處,而火星北部地方的表面似乎比古老的南部地區年輕得多。在這些區域交匯處,它們有時會形成一個過渡區域,其中充滿了各種有趣的地質特徵、模式和過程:火星特有一種被稱為「微凹地形」(Fretted Terrain)的景觀。

在火星上的幾個關鍵區域發現了微凹地形,在這些來自火星快車高解析度立體相機(HRSC)的圖像中可以看到一個特別例子,名為Dehyonilus Mensae。這一景觀顯示出明顯而廣泛顯著、持久的侵蝕跡象。由於常見的微凹地形,它包含一個混合的懸崖,峽谷,懸崖,陡峭的側面和平頂的土墩(檯面),犁溝,斷裂的山脊和更多,其中的選擇可以看到點綴在整個框架。

這些特徵是作為流動材料解剖該地區,切割現有的景觀,並雕刻出一個蜿蜒的管道網。在Dehyonilus Mensae的例子中,流動冰是最有可能的罪魁禍首。科學家認為,這一地形經歷了大量過去火星時代的冰川活動,冰川緩慢但肯定地侵蝕著曾經覆蓋這一地區的平原和高原,只留下一些陡峭、平坦、孤立的岩石堆。

光滑的沉積物覆蓋著地面本身,其中一些帶有物質緩慢下坡的流動模式,即冰和堆積的碎屑混合在一起,形成並滋養了粘性、移動的物質流,有點類似地球上的滑坡或泥石流。美國宇航局火星勘測軌道器對這一地區的研究表明,這裡看到的大多數特徵確實含有高水準的水冰。據估計,該地區一些冰川特徵的冰含量高達90%,這表明,與其單獨或偶爾容納冰袋和冰川。Dehyonilus Mensae實際上可能代表了舊區域冰原的殘留物。這個冰蓋可能曾經覆蓋了整個地區,躺在高原和平原上。

隨著火星氣候的變化,這塊冰開始移動並消失,慢慢地露出下面的岩石。總體而言,在這些火星快車圖片中看到的特徵讓人想起在地球寒冷地區發現的岩石和碎片覆蓋的冰川。實際上,冰川在過去和現在的火星上可能都比較常見;最新研究表明,火星可能在其赤道上下都有冰川活動帶,其中包含大量被厚厚灰塵覆蓋的冰。而且許多其他地區顯示出過去曾有過冰川的跡,就像Dehyonilus Mensae那樣。

火星快車自2003年以來一直圍繞著這顆紅色星球運行,利用獲得這些新圖像的HRSC,任務不斷地繪製了火星表面的地圖,並描繪了火星上各種關鍵屬性和現象的特徵,即從全球范圍內地下水系統的存在到複雜的舊河流系統,各種有趣的地表沉積物,巨大的區域性沙塵暴,行星大氣中暴露出來的氣體尖峰等等。此次任務將繼續與2016年抵達火星的ESA-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter以及將於2021年抵達火星的ExoMars Rosalind Franklin火星車及其伴隨的地面科學平臺合作探索這顆紅色星球。

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