美國衛星意外爆裂解體,關鍵軌道產生大量太空垃圾,原因不明

天空之城 2021/03/23 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

太空中的垃圾已經很多了,由於其長期滯留軌道,會有撞擊其它航天器的風險,甚至威脅到載人航天器的安全,以及宇航員太空行走時的生命安全,就是軌道衰減返回大氣層,也可能對地面安全造成威脅。隨著全球各國太空探索的突飛猛進,太空垃圾的數量也越來越多,引發了廣泛的關注。

然而屋漏偏遭連陰雨,哪壺不開提哪壺,最近美國太空部隊第18控制中隊表示,美國國家海洋與大氣管理局(NOAA)的一顆退役衛星可能已經在3月10日爆裂解體,在關鍵軌道上產生了一些碎片,目前正在對其中16塊進行跟蹤,但沒有證據表明這些碎片是因為與其它衛星碰撞造成的。

無論是什麼原因,鐵板釘釘的是,地球低軌道上又增加很多太空垃圾了。美國宇航局已將此事通知了NOAA,NOAA認為,這些碎片目前對國際空間站和其它關鍵航天器都沒有構成威脅。

凡是在地球軌道上運行,已不具備任何用途的各種人造物體,都被歸為了太空垃圾,比如遺棄的火箭、失效或失控的衛星、火箭分離時產生的碎片、固態火箭的燃燒殘渣等,甚至宇航員太空行走丟失的手套和工具,以及這些物體碰撞產生的次級碎片,都是地球上空太空垃圾的來源。

目前人類已進行了4000多次發射,在完成大量太空任務的同時,也將大量太空垃圾留在了軌道上。雖然其中的大部分都已軌道衰減落入大氣層焚毀,但仍有4500噸以上的太空垃圾還滯留在軌道上。其中大於10釐米的約34000件,1釐米到10釐米的有90萬件,小於1釐米的高達1.28億件。這些傢伙以7.7公里/秒以上的速度在太空橫衝直撞,對人類的太空探索形成巨大的威脅。

太空垃圾的產生除了無法避免的航天器失效等原因外,還有人為故意造成的。比如美國1960年代就曾經有一個西福特計畫,將4.3億根長1.78釐米的銅制偶極天線散佈到3500公里到3800公里的軌道上,形成一片環繞地球的巨大雲狀環,從而可以反射無線電信號以便海外美軍能更好地與本國聯繫。本來以為這些針狀物會在短短三年內落入大氣層燒毀,結果到現在仍有相當數量的留在軌道上成了太空垃圾。

另外就是各國進行的反衛星武器試驗了,上世紀六七十年代美蘇反衛星試驗是太空垃圾最主要的來源之一,1980年代美國還擊毀了一個一噸多重的衛星,導致了上千顆太空碎片的產生;中國2007年的反衛星試驗則形成了2300多顆可跟蹤的碎片;儘管人類已充分認識到太空垃圾的危害,印度在2019年仍進行了一次反衛星試驗,導致400多個太空碎片的產生。

美國NOAA此次碎裂的衛星是2002年6月發射的NOAA-17,設計壽命為3年,但運行到2013年4月才正式退役。按照美國對退役航天器的處置建議,應該對航天器進行鈍化處理,包括斷開電源,打開推進器閥門並關閉發射器,以耗盡其燃料,避免引發爆炸。NOAA稱已對NOAA-17按程式進行了處理。

但NOAA-17是在人類真正關心太空安全,努力減少太空垃圾的時代之前製造的,所以即使進行了一些處理,仍有可能自己爆裂產生碎片。此前在2015年,NOAA-15衛星也曾經爆裂,兩顆國防氣象衛星DMSP F-13和DMSP F-12,也分別在2015年2月和2016年10月破裂,形成了一些太空碎片,一些衛星爆裂的原因已經查明,一些則還不清楚。

目前太空商業化正在如火如荼地進行,未來太空將可能擠滿人類發射的各種航天器。隨著馬斯剋星鏈網建設進度的加快,各個競爭對手正摩拳擦掌,準備發射大量衛星到太空,近年內已明確的就有10萬顆以上。如何避免這些衛星失效後浪蕩太空,甚至互相撞擊形成大規模太空垃圾,進而阻斷人類文明的登天之途,可以說已迫在眉睫,希望全世界都能行動起來,拿出切實可行的有效辦法。

 

解讀科學知識,探索科學趣聞,感受科學魅力,我是天空之城,喜歡我的文章,歡迎来到【哇!真的第一次見哎】點贊分享,大家下次見!

 
用戶評論
搶先看最新趣聞請贊下麵專頁
你可能會喜歡