【宇宙風暴】2.7億光年外的「星爆」,由星系碰撞引發,銀河系未來也會碰撞?

薛定諤的貓 2021/08/17 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

自1990年發射以來,哈勃太空望遠鏡已經服役31年了。

儘管各項設備都老化嚴重,但哈勃的控制團隊還是公佈了一張哈勃拍攝到的照片,以此來展示哈勃望遠鏡的寶刀不老,並且這張照片本身也和我們銀河系的未來息息相關。

南天鯨魚座 IC 1623

這個距離地球2.7億光年的星系,就是哈勃此次照片的主角,如此遙遠的距離也意味著我們現在看到的是它2.7億年前的樣子。

事實上早在124年前,天文學界就通過望遠鏡發現了IC 1623,但由於那個時代的天文望遠鏡口徑有限,連254萬光年外的仙女座都認不清,所以IC 1623一開始的身份是 星雲,而不是 星系

直到後來美國天文學家愛德溫.哈勃,確認宇宙中存在大量類似銀河系的天體系統後,IC 1623才被重新篩選出來,確認了星系的身份。但天文學家很快就發現, IC 1623這個星系外表極其不規則,完全不像仙女座星系那樣看起來扁平。

2008年,哈勃用巡天相機代替地面天文臺,直接拍下了2.7億光年外IC 1623的可見光圖像,天文學家們看到哈勃傳回的照片後,馬上就明白為什麼IC 1623看起來不規則,並且一開始還被認為是星雲了。

因為它其實是兩個正在碰撞的星系

哈勃最近一次對IC 1623的拍攝圖像顯示, 這場「宇宙交通事故現場」已經到了最精彩的階段,原本兩個星系的數萬億顆恒星,已經在彼此引力的作用下開始互相交織穿過,而兩個星系內原本沒機會坍塌成恒星的星雲,也開始被兩個星系碰撞的引力擾動,大批量形成新的恒星,也就是「星爆」現象。

按照萬有引力定律

2.7億光年外的IC 1623,此刻已經完成了碰撞融合,演化成了一個大型橢圓星系,但我們要想看到這個橢圓星系, 還得再等2.7億年才行,畢竟每秒30萬公里的光子,在宇宙中還是太慢了。

對天文學界來說,IC 1623的演化是個很值得研究的專案,因為根據愛德溫.哈勃在上世紀20年代的預言,我們太陽系所在的銀河系,未來也會和254萬光年外的仙女座星系發生碰撞,並且由於仙女座和銀河系還是本星系群內質量最大的兩個星系,將來它們的碰撞還會重塑整個本星系群。

根據最新的測量結果,254萬光年外直徑22萬光年的仙女座星系,與銀河系的相對運動速度是每秒110公里, 兩者將在37.5億年後發生側撞,甚至有天文學家認為如果算上兩個星系週邊的「暗物質暈」的話,碰撞現在可能已經開始了。

不過我們並不需要擔心

因為根據天文學家的說法,銀河系和仙女座星系內部其實都非常空曠,恒星與恒星之間有著數光年的距離,所以銀河系和仙女座在未來的碰撞,只會是引力層面的交鋒,而不是恒星和行星之間彼此相撞。

最後的結果,也會和哈勃拍到的IC 1623一樣,在引力作用下融合演化成一個新的星系, 天文學界連名字都想好了,就叫「銀河仙女系」

其實放眼宇宙

在星系與星系之間,以及更大規模的天體系統之間,碰撞融合都是常有的事,我們的銀河系本身也屬於碰撞融合的產物。

在幾十萬上百萬光年的時空尺度上, 引力和「暗能量斥力」深刻影響著所有天體系統,決定著它們的興衰,如果宇宙學家對暗能量的占比沒估計錯的話,未來隨著宇宙的加速膨脹,所有星系其實都只有一個結局。

那就是被不斷膨脹的時空撕碎,成為一個個質量更小的星系。

最後的最後,連原子也會被撕碎,整個宇宙維持在最低能級,直到下一次大爆炸的發生, 如果還有的話...

 

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