亮度暴漲1.4萬倍,距離太陽系最近的比鄰星,發生了什麼?

薛定諤的貓 2021/05/15 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

太陽系所在的銀河系裡有數千億顆恒星,其中距離我們最近的是4.22光年外的比鄰星。

身為紅矮星的它有著近乎無限的壽命,且至少還擁有一顆被稱為比鄰星b的宜居行星或者說第二地球,因此長期以來,比鄰星都被科學界認為是人類未來宇宙擴張的第一站,對它的觀測以及比鄰星b的觀測也一直在進行中。

比鄰星上的極端情況

2019年5月,地球世界的天文學家們發現比鄰星在紫外波段亮度暴增了14000倍,由於比鄰星發出的光需要4.22年才能飛到地球,所以天文學家發現這一情況的時候,比鄰星亮度暴增這件事其實已經過去四年了。

很多人可能對14000倍這個數字沒什麼感覺,通俗來說:如果太陽在紫外波段亮度暴漲14000倍的話,距離太陽僅1.5億千米的地球,以及地球上的我們,馬上就會像消毒燈下的細菌一樣被消滅乾淨。

最科幻的恒星

和太陽系的單恒星系統,已經廣泛存在於宇宙中的雙恒星系統不同,4.22光年外的比鄰星除了脾氣不好外,還是奇特的三恒星系統中的一員,它們一起組成了大名鼎鼎的半人馬座三星,也就是《三體》裡三體星人的老家,同時也是《流浪地球》中人類2500年後到達的目的地。

在已知比鄰星可能擁有一顆宜居行星的現在,已經有不少科幻作品把它當成了潛在的外星世界,或者人類未來的移民地,不過在恒星物理學家們看來,比鄰星作為一顆紅矮星,雖然有數千億甚至上萬億年的壽命,但缺乏一個穩定的內部環境,這就導致比鄰星經常發生耀斑爆發和亮度暴增,一次次洗刷比鄰星b上可能存在的生命。

什麼是宜居恒星?

現階段科學家尋找地外生命,總喜歡用宜居行星和液態水為標準,但這兩個因素其實都取決於行星所處的恒星系,太陽這類中等質量的黃矮星是恒星中最穩定的,雖然壽命只有100億年左右,但能給生命提供數十億年的穩定期,幫它們度過早期的弱小階段。

而紅矮星頻繁的耀斑爆發,對尚處於細菌階段的初級生命來說無疑是災難性的,因此比鄰星b上就算能存在生命,也會被一遍遍洗刷,往往等不到發展出技術文明就會消亡,所以說比鄰星b並不適合現階段的人類生存。

至於比紅矮星和黃矮星質量更大的恒星,就更不適合生命存在了,因為它們質量太大,內部核燃料消耗太快,往往幾千萬甚至幾百萬年後就會坍塌成黑洞,它們更適合變成宇宙超級文明的乾電池,以戴森球的形式貢獻自己的能量。

太空移民需要宜居環境嗎?

如果比鄰星b之前存在過大氣和海洋,那麼2014年發生的耀斑爆發,肯定已經摧毀了比鄰星b的大氣和海洋,此時此刻的比鄰星b早已成為一片焦土。

同理,現階段不斷被登記在冊的所謂「第二地球」,也都是幾十年甚至幾百年前的第二地球, 它們現階段是什麼樣子?幾百年後人類到達那裡時又是什麼樣子?

這些問題科學家都無從知曉,並且對於一個掌握了足夠先進技術的文明來說,位置固定不變且資源有限的星球並不是最好的選擇,真正能讓文明長久發展的其實是巨型太空城,或者星艦文明,只有成為宇宙遊牧民族,才能最大程度保證文明不會被團滅。

不久前中國宣佈論證的小行星防禦體系,以及美國馬斯克一直在喊的移民火星,本質上都是怕人類團滅在地球上,只有儘快移民月球和火星成為多行星物種,人類這個種族才有希望,宇宙是不歡迎內向文明的。

 

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