一艘潛艇深入南極黑暗冰下,帶回錨點可怕消息,科學家已不寒而慄

薛定諤的貓 2021/04/16 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

2019年2月,陽光明媚的南極夏天即將結束,持續6個月的永恆極夜就要來臨,在阿蒙森海的入海口附近,一艘大型輪船在巨大的冰山旁邊停了下來,一艘名叫「RAN」的無人駕駛小型潛艇,從船舷邊被放到漂著浮冰的海面,隨即沉了下去,向著思韋茨冰川數萬年不見光芒的黑暗底部駛去。

不久之後,這艘先進的機器人潛艇從黑暗的海底返回,給操作它的人們帶來了一個令人不寒而慄的消息——冰川的底部正在以比以前預想的更快速度融化,溫暖的海水正從各個角度撞擊幾個關鍵的接地點,巨大的思韋茨冰川,這個被稱為末日冰川的大傢伙,很有可能整個斷裂脫落,將19萬平方公里的冰塊傾瀉到海洋裡。

科學家們面面相覷,這意味著什麼大家都很清楚。

思韋茨冰川是西南極的巨大冰川,和鄰近的松島冰川一起,構成了西南極冰蓋的兩隻腳,支撐著上面的冰蓋不致滑入海洋。就像任何生物一樣,如果兩隻腳沒有了,其命運可想而知。

隨著地球氣候不斷變暖,西南極冰川已成為南極融化最快的地方,而思韋茨冰川和松島冰川也成了南極融化最快的冰川。自1980年代以來,思韋茨冰川已有5400億噸的冰流失在海洋中,貢獻了全球海平面上升的4%。一旦思韋茨冰川完全崩潰,就可能帶走南極西部冰原的其它部分,導致大量冰塊進入海洋,將地球海平面整整抬升3米!

3米?很多人可能沒有什麼概念,海平面上升3米有什麼呢,最多大家就退後一點生活,有多大關係呢?

問題全球大多數經濟發達地區都在沿海,海平面上升3米將帶來末日般的巨大災難,從紐約到佛羅里達,從雅加達到孟加拉灣,到上海到東京,很多地區都將被徹底淹沒,絕大多數海景房都將變成海中房甚至海底房,就更不用說氣候劇烈動盪帶來的颶風颱風,洪澇災害了。

思韋茨冰川因而一直被稱為末日冰川,是地球氣候是否劇烈改變的標誌,決定著全球大多數沿海地區的命運。

這次釋放的小型潛艇是人類第一次深入思韋茨冰川的底部,科學家們測量了冰川下方的洋流強度、溫度、含氧量以及鹽度,船上的聲納裝置還對底部空腔進了高解析度的視覺化海洋製圖。正是從這些洋流的運動中,科學家們發現三股主要的溫暖水源已經進入思韋茨冰川的底部,不斷沖刷融化底部的冰塊,侵蝕幾個關鍵的接地錨點。

科學家們發現,僅僅其中一股洋流,就可以以每年850億噸的速度帶走思韋茨冰川底部的冰塊。更為可怕的是,一旦這些關鍵錨點的冰被掏空,思韋茨冰川將變得極為脆弱,很可能整個崩塌滑入大海,這無疑是全球沿海地區的滅頂之災!

但這並不是災難的全部,因為此前進行的另一項研究發現,鄰近的松島冰川面臨著同樣的困境,而這兩大冰川,目前就已經貢獻了全球海平面上升的10%,更何談這兩隻腳上承載的巨大冰蓋了。

研究的主要作者,瑞典哥德堡大學海洋學教授安娜·沃林(AnnaWåhlin)說,好消息是,我們現在第一次收集到了模擬思韋茨冰川動力學所必需的資料,可以説明我們改善模型,更好地計算冰是如何融化的,減少我們理解全球海平面變化中普遍存在的巨大不確定性。

但壞消息呢?模型可以改善,南極冰蓋的融化可以改善嗎?沒有人知道。

這項研究發表在4月9日的《科學進展》雜誌上。

 

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