美國飛船在小行星上發現「外星物質」,呈銀白色,或來自其它星球

天空之城 2020/09/24 檢舉 我要評論

在離地球3.19億公里外深空中,一直飛越著一艘人造飛船,它時而接近一顆名為本努(Bennu)的近地小行星,最近距離只有數百米,時而又遠離這顆小行星,距離達到數公里。

為何要這樣做?因為在過去的一年多時間裡,它一直圍繞著小行星本努在旋轉,對本努每一寸表面都進行了仔細探測。來自NASA網站公開資料顯示,9月23日,人造飛船與近地小行星本努距離約0.948公里。

這艘飛船名為OSIRIS-REx號,由美國宇航局(NASA)斥資1.835億美元打造,不包括火箭發射費用,這是美國宇航局首次開展小行星研究和取樣返回任務,OSIRIS-REx號飛船旨在先對近地小行星本努進行為期2年仔細探測,然後收集60克小行星樣品,最後將珍貴樣品帶回地球,科學家希望通過研究這些樣品來瞭解太陽系起源。

而現在,NASA專家確認:美國OSIRIS-REx號飛船已經在本努表面發現了一種銀白色異常的「外星物質」,懷疑可能來自其它星球。

在2019年,美國的OSIRIS-REx號飛船在仔細探測本努時,發現了一種異常物質,因為小行星本努表面絕大多數物質呈現灰黑色,而異常物質呈現銀白色,在陽光下顯得非常明亮,比周圍物質亮度高出近十倍,不過異常物質數量極少,小行星表面只有6個。

出於好奇,NASA專家讓飛船使用OSIRIS-REx可見和紅外光譜儀(OVIRS)儀器分析了異常物質。可見和紅外光譜儀OVIRS是一種非常先進儀器,可以根據物質反射出來的光譜分成及其組成顏色來瞭解成分線索,現在終於得出驚人結論:這是一種富含輝石的物質,該物質極有可能來自於 外星球-灶神星,算是一個外星物質。

灶神星是太陽系最大小行星之一,直徑約525公里,它是天文學家海因裡希·歐伯斯在1807年3月29日發現,以羅馬神話中女神Vesta來命名,中文翻譯為灶神星。

OSIRIS-REx號拍攝照片顯示,這6個異常物質直徑約1.5到4.3米不等,比Bennu其餘部分要亮得多,最重要的是,它與灶神星材料成分一致。

研究到這裡,一個問題迎面而來,為什麼Bennu上會存在灶神星物質,難道說有人特意將灶神星物質帶到小行星本努上?這顯然是不可能的,於是NASA專家對現在這種結論做出了多種假設,揭示了小行星錯綜複雜的軌道和本努的暴力起源。

一種假設認為,小行星是一個「瓦礫堆」小行星,也就是說它起源於大型天體的大規模碰撞,由碰撞產生大量碎片聚結在一起而形成,或許是灶神星撞擊了一顆母體小行星,當母體小行星遭受災難性破壞時,一部分碎片在自身重力作用下聚集到了本努,而本努可能從母體小行星繼承了這種輝石物質。

之前觀測結果表明:一顆小行星將另一顆小行星的物質濺到其表面上並不少見,例如日本隼鳥2號飛船在小行星龍宮上看到了S型小行星的物質,黎明號飛船在灶神星隕石坑壁中發現其它小行星物質。

另一種假設認為,異常物質實際上可能是在本努的母體小行星上形成的,但這種可能性不大,因為NASA專家認為,基於輝石的典型形成方式,這種可能性不大,因為輝石礦物通常在岩石材料在高溫下熔化時形成,但小行星本努絕大部分物質由大量含水礦物的岩石組成,因此不可能經歷很高的溫度。不過NASA專家認為,會不會是撞擊局部加熱造成的,如今這種可能性還不能排除。

現在,美國OSIRIS-REx號飛船繼續探測小行星本努上的異常物質,以23.195公里每秒極的快速度與小行星結伴飛行,截至9月23日17時,OSIRIS-REx號總行程達到36.52億公里。

但是「天下沒有不散宴席」,2020年10月20日,OSIRIS-REx號將對本努進行採礦任務,之後將返回地球,而小行星本努將成為孤家寡人,飛行在地球軌道附近,時近時遠,等待人類飛船再一次光臨。

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