【宇宙風暴】時隔27年,人類再次見證木星遭受撞擊,它為地球抗下了多少傷害

天空之城 2021/02/26 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

 

1993年,當美國蘇梅克夫婦和天文愛好者大衛·利維進行天文觀測的時候,發現了一顆圍繞著木星公轉的彗星——蘇梅克-列維9號彗星。

他們觀測後發現, 這顆彗星已經因為過於靠近木星,在洛希極限內被木星的潮汐力撕碎成21個碎片。而且,他們預言,它將在1994年7月撞上木星。

到了那一天,全世界的科學家們都將望遠鏡對準了木星,觀測這場驚心動魄的宇宙大撞擊事件。從1994年7月17日4時15分到22日8時12分的5天多時間內,21塊彗星碎片分別撞在了木星的南半球,給木星造成了巨大的創傷,也讓科學家們倒吸了一口涼氣。

時至今日,27年過去了,人們對於這次彗木相撞事件仍然念念不忘。最近,正在對木星進行研究的朱諾號木星探測器再一次觀測到了木星遭遇宇宙天體撞擊。雖然沒有27年前那麼震撼,但同樣值得注意。也正是因為沒有27年前那麼劇烈,所以這樣的撞擊才難以發現,以至於朱諾號入軌5年之後,才首次發現了這樣的事件。

(圖片說明:彗木相撞珍貴圖像)

西南研究所的Rohini Giles和他的團隊最近在朱諾號的資料中疑似發現了這次撞擊事件,而這樣的發現,可以用一個成語來形容,那就是機緣巧合。

這一次的資料,來自於朱諾號的紫外成像光譜儀(UVS),能夠收集波長在68-210納米之間的紫外光譜資料。通過UVS,科學家們能夠更好地瞭解木星大氣層,觀察到壯觀的木星極光。

我們知道,極光是帶電粒子在行星磁場處發生電子躍遷而發光的現象。因此,這種現象通常只發生在磁場最強的地方,也就是行星的兩極,地球如此,木星亦然。

(圖片說明:哈勃望遠鏡拍攝的木星極光)

然而,Giles等人從UVS的資料中,發現了一個詭異的亮度峰值,而且出現的區域完全不在木星的兩極。這個發現引起了他們的注意,到底是什麼導致了這樣的發光現象呢?

既然排除了極光的可能,研究人員又開始估計「暫態發光事件」(TLE)的可能性。此前的觀測曾經發現過多次木星的TLE,其實它們都是一種非常特殊的木星閃電,綽號精靈閃電。這種精靈閃電在地球上也經常出現,不過因為地球大氣以氮氣為主,所以地球上的精靈閃電是紅色的。而木星大氣中絕大部分是氫氣,所以木星的精靈閃電是藍色的。

(圖片說明:木星精靈閃電藝術圖)

不過,這個猜測也很快就被推翻了。首先,這種精靈閃電和極光有一定的相似之處,和這一次的觀測很不一樣。其次,從規模上來講,精靈閃電與UVS的這個資料也有著較大的區別。

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