銀河系中的每一個「太陽系」,都有可能孕育了生命或高級文明

天空之城 2020/09/30 檢舉 我要評論

我們知道,大質量的恒星持續的發光發熱只有幾千萬甚至幾百萬年的時間,而這個時間對於生物的進化實在是太過於短暫。所以,只有質量與太陽相當或者小於太陽的恒星,才能有足夠的時間讓能量擴散從而給生命的演化做足準備。

生物的演化史

在太陽系所處的銀河系之中,有著數以億計的恒星系統,我們可以把每一個恒星系統都理解成「小太陽」,而在這麼多恒星系統中,絕大部分的恒星質量都算「合格」,因為大質量的恒星在銀河系中畢竟還是少數。

除了為數不多恒星系統外,在銀河系中恒星發熱的時間都很長,足以使智慧生物漸漸形成。但人類依然不清楚有沒有行星圍繞著它們公轉,因為恒星上是不能存在生命的,唯獨有行星圍繞著恒星公轉,才會使行星上具備液態水形成的溫度。要知道,在龐大的銀河系中,像太陽這種恒星數不勝數,所以人類必須打破一個太陽系這種概念性的束縛。

在科學的發展史中,那些把人類放在宇宙特優地位的想法都是錯誤的觀點。我們瞭解到,宇宙物質的角動量很可能使單星周圍形成行星系。而就在人類所處的太陽系中,也有行星系這一觀點。比如巨大的行星木星和土星,它們龐大的衛星群組成了它們自己的行星系,這主要歸因於角動量。因此,單星周圍有行星系在運轉的假像是合理的。

木星和它的衛星

如果在恒星形成的過程中由於角動量產生了一對雙星,即使在在以前行星曾成對出現過,它們在宇宙演變歲月中也許落到其中一顆星上,也可能被甩到宇宙空間。

這些行星與各自恒星的距離是否合適呢?一個行星至少滿足它與所屬恒星的距離達到液態水所需的溫度。在太陽系中,水星距離太陽太近,溫度過高。而距離太陽超過火星軌道的外行星又太遠,無法攝取到更多的陽光,不夠溫暖。

由於我們沒有辦法見到其他恒星系統中的行星,所以怎樣才能知道他們之中有多少具備了恰當好處適合生命演化的條件呢?我們的辦法只有和自己所處的行星系進行類比。地球無疑地處在太陽系生命帶內,火星和金星都靠近了生命帶的邊緣。

太陽系宜居帶

「水手號」探測器拍到的照片表明,火星表面的荒涼程度和月球表面類似。儘管火星有大氣並含有水分,但是並沒有發現生物細胞的任何跡象。前蘇聯的 一批探測器測到的金星表面溫度超過450度,所以金星也不是生物棲息的最佳場所。在太陽系中,地球似乎是獨此一家。

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