28000年前的屍體重見天日,北極永凍土再現史前生物,人類要警惕

薛定諤的貓 2021/08/07 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

根據《第四紀》(Quaternary)雜誌上發表的一篇新研究論文,科學家在北極永凍土中發現了洞獅的+ㄕ體,其中一具保存十分完好,距今已有2.8萬年。洞獅曾出現在史前人類留下的壁畫中,這項新發現有助於揭開這種史前動物的神秘面紗,同時也給人類敲響了警鐘。

在數萬年前至上百萬年前的更新世,北極地區到處都是大型哺乳動物,比如猛獁象、劍齒虎、洞獅,這與如今的北極地區迥然不同。然而,這些冰河時期巨獸都在幾千至上萬年前走向滅絕,它們的遺骸被埋藏於北極永凍土之中。

近年來,隨著人類活動排放出越來越多的二氧化碳,讓溫室效應變得越來越強烈,導致全球氣溫不斷創下新高。先前的研究表明,2021年,大氣中的二氧化碳濃度達到了有記錄以來的最高值,全球多地氣溫刷新歷史紀錄。

尤其是在北極地區,大量冰川融化,能夠反射的太陽輻射量隨之驟降,多出的海水則會進一步吸收熱量,結果導致北極升溫的幅度是地球其他地區的兩倍。隨著北極氣溫快速上升,永凍土正在大量融化,原本被冰封的東西也被逐漸釋放出來。

在這項新研究中,科學家描述了兩具洞獅幼崽的遺骸,它們都只活了一到兩個月。雌性的那只被命名為「斯巴達」,雄性的那只被命名為「伯里斯」。這兩隻洞獅原本被認為是同一窩,因為它們的發現地相隔僅有15米。

然而,通過放射性碳定年法,科學家發現雄性的年齡要大得多,它生活在4.3萬年前,比雌性更早1.5萬年。兩具遺骸都保存很好,尤其是斯巴達,全身完好,看起來像是睡著了,叫一下就能醒過來。

這兩隻洞獅身上都覆蓋著長而厚的皮毛,這有助於它們面對北極寒冷的氣候。斯巴達的毛髮呈現灰色到淺棕色,而伯里斯是較淺的灰黃色。科學家推測,隨著年齡的增長,洞獅毛髮的淺色顏色占了上風,適應北方積雪覆蓋的景觀。

這兩隻史前洞獅的遺骸並沒有被食肉動物或食腐動物啃食,但它們的頭骨破裂,肋骨斷裂,身體扭曲成不同尋常的形狀。從這一不尋常的現象來看,科學家認為它們死於兩次不同的泥石流,時間相隔一萬五千年,地點恰巧相近。

洞獅與非洲和歐亞的現代獅子是不同的物種,基因分析表明,這兩種獅子在190萬年前從共同祖先分化而來。洞獅住在洞穴中,它們是當時的頂級掠食者。但就像更新世的很多大型動物一樣,洞獅在大約1.4萬年前的冰河時代末期中走向滅絕。

史前人類曾大量獵殺過洞獅,這是導致洞獅滅絕的一大原因。在著名的肖維岩洞中,3萬多年前的史前人類創作了大量的壁畫,其中就有關於洞獅的描繪。

雖然永凍土的融化可以讓我們更加深入地研究史前滅絕的動物,但同時也會帶來風險。此前,科學家在北極永凍土中發現了數萬年前的古老病毒和細菌,它們經過解凍之後又能復活。為了安全起見,在此次洞獅+ㄕ骸的研究中,科學家先是檢測了這些+ㄕ骸身上有沒有炭疽桿菌等危險的東西。

除了生命體之外,北極永凍土中還隱藏著其他令人擔憂的東西,比如汞(儲量170萬噸,遠超全世界其他地方的總和)、甲烷。隨著全球變暖加劇,永凍土漸漸地鎖不住它們。

此前,科學家已經發現北極永凍土正大量釋放出甲烷,這是比二氧化碳更強的溫室氣體,它們會進一步加快全球升溫的步伐。人類需要進一步採取措施,以防永凍土釋放出危險的東西。

 

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