科學家最新發現:仙女座星系或已經撞上銀河系!結果會怎麼?

天空之城 2020/08/30 檢舉 我要評論

仙女座星系(Andromeda Galaxy)是一個漩渦星系,在梅西也天體表中排在第三十一位,因此編號又為M31,它的星雲星團新總表中編號為NGC 224。仙女座星系直徑22萬光年,和銀河系同屬於本星系群,距離我們254萬光年,也是肉眼可見的最遠天體結構之一。

按照科學家對其觀測記錄,發現仙女座星系正在高速向我們飛來,在望遠鏡中呈現的是藍移現象,之前天文學家預計仙女座星系和銀河系會在大約30億年之後開始碰撞融化,整個過程會持續數十億年之久,最終仙女座星系和銀河系融合成一個橢圓星系。

下圖是天文學家模擬的從地球上看,仙女座星系和銀河系的融合。

但是根據最近哈勃望遠鏡的最新觀測顯示,仙女座星系的週邊巨大光暈已經向銀河系延伸130萬光年,兩個星系之間的距離在254萬年左右,如果銀河系也有類似的光暈,那麼意味著兩個星系此時此刻已經開始了碰撞融合。目前這項新的研究發現已經被科學家發表在2020年8月27日的《天體物理學雜誌》上。

此次的關鍵點在於星系的光暈概念,它們也屬於星系的一部分,是由大量稀薄的離子化氣體構成,這些氣體在星系恒星的照耀下呈現出巨大的光暈,目前來看這種結構是大部分星系都擁有的,屬於星系特有的結構。目前來看,銀河系和仙女座星系已經在最週邊上發生了碰撞融合。

這些光暈本質上是氣體被照射留下的,它們也是構成宇宙中恒星的原材料。星系都是恒星的大集合,兩個星系的碰撞融合,實際上就是恒星位置的再分配過程,並不會發生我們現象中恒星之間的碰撞。

因此說未來即使銀河系和仙女座星系的碰撞真正的開始了,也並不會發生直接的碰撞。但是我們也需要考慮一下,如果有其他恒星靠近太陽系,即使不發生碰撞,但也會有間接的影響。目前距離我們最近的恒星是比鄰星,在4.2光年之外,但如果有一顆恒星闖入距離我們1-2光年的位置,那麼影響就會非常大了。

最典型的就是擾亂太陽系外太空的大量長週期彗星以及天體碎片等,這些天體受到引力的干擾或飛出太陽系外,或者大量的沖向太陽系內部,最終的結局就是八大行星無一例外地迎來大量天體的撞擊。其它天體無所謂,但是地球是無法承受的,主要還是因為大量地球生物的存在。

從目前的發現來看,星系之間的碰撞融合在宇宙中並非是罕見事件,例如我們的銀河系在形成之後就吞噬了很多的衛星系。這樣的方式也有利於星系的成長,當然星系的年輕與否主要看星系內恒星的年齡,如果一個星系裡都是老年恒星,那麼這個星系註定走向滅亡了。

當然我們無需擔憂星系之間的碰撞的事情,一整個人類文明的發展進化史都比不上星系碰撞融合的一個過程。仙女座星系即使撞擊銀河系,我們也只要坦然接受就好了。

用戶評論
搶先看最新趣聞請贊下麵專頁
你可能會喜歡