為什麼說兩架旅行者號撞上任何東西的可能性幾乎為零,所以它們能一直飛?

天空之城 2020/11/11 檢舉 我要评论

旅行者是二和一號先後於1977年8月20日和9月5日發射,目的都是太陽系外的虛空,但兩者在太陽系的路徑並不相同,二號遍歷了太陽系所有行星,而一號則在1980年11月12日在掠過土星後即離開了黃道面,直接飛向茫茫的宇宙!

但無論旅行二號還是一號,它們都經過太陽系的魔鬼地帶-小行星帶,這個在太陽系「地圖」中看起來密密麻麻佈滿小行星的區域,相信吃瓜群眾都會有一個疑問,為什麼旅行者不會撞上這些小行星,難道有導航系統或者雷達在規避這些障礙物嗎?

旅行者系列攜帶的設備

旅行者NASA在六十年代提出的「行星之旅計畫」的替代方案,原型是水手號探測器,但因為新增加的設備已經大大超過原型,因此被賦予一個獨立的計畫「旅行者計畫」。

旅行者有幾項可以稱得上有史以來的裝備:

第一個則是超大抛物面通訊天線,直徑3.7米,這是所有航天器中通訊天線最大的,因為它需要在到達太陽系週邊時仍然需要和地球保持通訊聯繫。

另一個則是同位素核電池,旅行者1號的吊杆上安裝了三個放射性同位素發電機,總功率(有效功率)大約470W,使用的氧化鈈半衰期大約為87.7年,從旅行者出發到現在,功率已經大大下降,預計極限維持能到2025年。

旅行者系列的機載電腦則不值一提,因為它無法和現代任何PC相媲美,甚至遠不如同年發行的Inter 8086晶片,其實這讓大家可以瞭解,旅行者可能無法做出任何複雜的判斷動作,因為它只能滿足命令解碼、故障檢測和校正常式、天線指向常式和航天器測序常式。

沒有攜帶雷達,相機也僅作星光導航或者對天體成像,無法作為避開障礙物使用!簡單的說旅行者在設計之初根本就沒有考慮過避開小行星等天體,它從發射的那天起就是蒙著眼在飛行的,除了NASA測定它的位置後決定是否修正它的軌道,否則它就是一個十足的瞎子!

旅行者怎麼來定位?

雖說旅行者是個瞎子,但NASA顯然不是,總不能眼睜睜看著旅行者撞向某顆小行星,儘管在軌道設計的時候已經徹底避開了這些天體,但保不准旅行者在茫茫太空中偏離軌道,而這在太空中比較容易發生的,因為會有累計誤差,要理解這個問題,我們來簡單瞭解下旅行者的導航系統。

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