【史前紀元】6億年前,深海發生「大氧化」事件,如果沒有此事地球生物很低級

天空之城 2021/02/27 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

 

提到地球上生命的演化,很多科學家,包括最早提出進化論的達爾文在內,都沒有辦法解釋一個問題——寒武紀生命大爆發。大約5.4億年前,地球上多門類的動物祖先突然如同雨後春筍般來到地球,地球上的生命,也由簡單的生命形式,開始變成了複雜的生命形式,那麼,這一切的關鍵,到底是什麼呢?

6.35億年前的「大氧化」事件

在地球生命誕生早期,地球上還沒有氧氣,所以,這也意味著,最早的生命形式,都是一群無氧生物。大約30億年前,當藍細菌登場,才讓地球的大氣結構發生了變化,氧氣開始成為了地球生命不可或缺的東西。

不過,雖然一直到4億多年前,地球上生命都存在于海洋之中,但是,並不意味著那個時候的海洋中也到處都是氧氣。研究發現,一直到6.35億年前,地球的深海中,還是沒有氧氣存在的,不過,這個時候,一場「大氧化」事件發生了,也為後來的寒武紀生命大爆發打下了基礎。

同時,也讓如今的深海雖然氧氣稀薄,但是仍然可以供給生命自由呼吸,否則,深海一萬米以下的地方,也是很難存在複雜生命的。

來自中國科學院的科學家團隊,對於6.35億年前的深海「大氧化」事件進行了系統的研究,發現這場「大氧化」事件一共持續到大約5.38億年之前,從時間上來看,正好「大氧化」事件的結束,就是寒武紀生命大爆發的開始。

在這個階段,地球上的生命也終於經過了30多億年的演化後,進入到「高級階段」,複雜的多細胞生物陸續出現,地球也變得生機勃勃。

那麼,這場「大氧化」事件,到底是如何發生的呢?研究者認為,這或許與「雪地地球」的出現有關,當「雪地地球」時期結束後,通過海洋的融化,導致深海中存在著大量的硫酸根,通過一系列化學反應,最終導致深海中出現了氧氣。

什麼是「雪地地球」事件?

距今5.5億年之前,地球上曾經存在過漫長的冰川時期,這場冰川時期大約從8億年前開始,持續了上億年的時間,整個地球都被牢牢凍成了一個大雪球,就連赤道地區,也是寒冷無比。這個時期的地球,即使在太空中看過去,也不會認為上面存在生命,因為就連海洋,也都凍結成冰了。

這個時期也被稱作「雪地地球」時期,研究認為,或許是因為光合作用導致大量的二氧化碳消失,從而讓地球進入到氣溫的臨界點,最終導致地球變成了「冰雪世界」。當然,在大約6億多年前,也就是「雪地地球」的末期,這個時候,地球上已經開始復蘇了。

我們上文中提到過的「大氧化」事件,就是發生在「雪地地球」的末期,通過在中國雲南和澳大利亞南部發現的前寒武紀化石群,都證明6億年前,地球上就存在複雜的多細胞生物,這意味著,寒武紀生命大爆發時期出現的生物,事實上也都是存在祖先的。

那麼,科學家們是如何得知地球曾經被凍住了呢?事實上,這都與研究地層有關,早在1950年的時候,澳大利亞的科學家就在研究地層的時候,發現一直到赤道地區,都存在著冰川沉積物,推測地球上可能存在過大范圍的冰川期。

而且地球的「雪地地球」事件還不止發生過一次,在藍細菌現身地球後,大約23億年前,地球上就出現過「雪地地球」事件了。同時,在人類演化時期,地球上也是存在著漫長的「第四紀冰河時期」,這個階段的人類,也是和寒冷為伍,特別是智人出現後,海面也曾經一度被凍住,讓智人差一點也因為食物短缺而滅絕。

那麼,「雪地地球」事件結束之後,既然那個時候海洋也凍結成冰,為何還會有生命倖存呢?這就與深海中的「原始湯」有關了。我們都知道,在深海中存在著「原始湯」,也就是深海熱泉口,這裡也被認為是地球生命最早開始的地方。

研究認為,無論是23億年前,還是8億年前開始的「雪地地球」,當時地球上絕大多數的生命也都凍死了,只有少量殘留在深海熱泉附近的生物,才僥倖活了下來,之後,伴隨著地球慢慢解凍復蘇,它們也作為殘留的生命種子,為地球創造出了新一輪的奇跡。

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