紅外線下的銀河系核心,它揭示了通常被氣體和塵埃所掩蓋的特徵

天空之城 2020/10/13 檢舉 我要评论

世界上最大空中望遠鏡——索菲亞望遠鏡捕捉到銀河系核心的清晰圖像,成為研究大質量恒星形成的線索。在銀河系核心區域,恒星誕生低頻率、超重黑洞星雲及射手座a星仍是未解之謎,等待我們去深入研究。

世界上最大的機載望遠鏡——索菲亞已經觀測到了銀河系中心,並拍下了該區域的清晰圖像。索菲亞(SOFIA,平流層紅外天文觀測台)能夠通過紅外線觀測銀河系核心。銀河系核心的氣體和塵埃組成的厚密雲團阻礙了可見光,而那些厚密的雲團就是形成恒星所需的物質,這張最新的圖片可以讓你瞭解高質量恒星是如何形成的。

有關銀河系核心恒星的形成,尤其是大質量恒星的形成一直是一個未解之謎。雖然銀河系核心包含的氣體和塵埃比銀河系的其他區域要多,但在中心形成的大質量恒星卻少得多:比預期的少了10倍。地球與銀河系中心之間存在的氣體和塵埃,讓弄清其中的原因變得很困難。

與索菲亞一起工作的天文學家捕捉到的這張照片可能會為大品質恒星的誕生提供線索。科學家們將索菲亞的力量與美國宇航局的斯皮策太空望遠鏡和歐洲航天局的赫歇爾太空天文臺結合在一起,得到了這張照片。這張照片顯示了拱門星團,該恒星團的密度在銀河系中是最大的。照片顯示了五胞胎星團,這個星團的恒星比太陽還要亮一百萬倍。

拱門星團(左) 五胞胎星團(右) 雖然五胞胎星團是以在該區域觀測到的前五顆恒星命名的,但我們現在知道該星團包含了大量的大質量年輕恒星,就像拱門星團一樣。 索菲亞設計的目的是繞開地球大氣層和其給紅外天文學帶來的所有問題,並且還不需要製造一台太空望遠鏡的費用。索菲亞的預測儀器(索菲亞望遠鏡的暗物紅外照相機)可以看到星系核心的溫熱物質,並反射其他望遠鏡所不能發出的波長的紅外光。通過將「預測」的資料與斯皮策和赫歇爾太空望遠鏡的資料相結合,天文學家創造了一張顯示新細節的合成圖像。

「能看到我們從未見過的銀河系核心的細節,真是難以置信。研究這個區域就像是試圖用缺失的拼圖塊拼出一個拼圖。」詹姆斯·拉多姆斯基(James Radomski)大學空間研究協會科學家,索菲亞科學中心,美國宇航局艾姆斯研究中心

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