【宇宙科普】比三體恒星還多,科學家發現一個六星系統,6顆恒星如何一起運行

天空之城 2021/01/26 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

在我們太陽系中只有太陽一顆恒星,另外還有八大行星以及數百個矮行星等星體,它們都在圍繞太陽運行,所以這給我們一種錯覺,就是恒星通常都是單一的,是單一的恒星在領著一大幫行星運行在宇宙中。然而天文觀測早就發現,實際上像我們太陽系這樣的單一恒星系統很少,宇宙中更多的恒星是雙星和多星系統。

比如我們太陽系最近的鄰居比鄰星,它就屬於「南門二」三星系統,劉慈欣的科幻著作《三體》就以它為藍本展開了星際文明間的交鋒情節,因此南門二三星系統也常被我們叫做「三體」。

不過三星系統並非是宇宙中最複雜的恒星運行系統,據美媒報導,美國宇航局的(NASA)的TESS星體監測系統發現了一個距離我們約1900光年的六星系統——TIC 168789840,也就是說這個系統中有6顆恒星在一起運行。

據瞭解,這個恒星系統有三對雙星,它們圍繞著三個不同的質心旋轉。這三對雙星因引力而相互聯繫在一起,並圍繞銀河系中心旋轉以形成一個單一的恒星系統。TESS發現的許多恒星系統都是三星和四星系統。然而,當TIC 168789840被發現時,科學家們感到困惑,因為它會神秘地忽明忽暗。

科學家們說,除了四星之外,僅憑光度法就識別出擁有更多恒星的系統的可能性很小。科學家們還認為,形成超過四顆恒星的星系的可能性相當罕見。儘管稀有,六星系統還是有被發現。

科學家們之所以很難識別此類系統是因為它會導致用於識別恒星的演算法出現問題。截止到目前,還沒有出現任何系外行星被證實存在於這個恒星系統中的情況。科學家們知道,該系統的兩個雙星軌道非常接近並形成了各自的四星子系統。研究人員認為,任何圍繞該星團運行的行星都可能被這四顆恒星中的一顆驅逐或吞沒。

第三個雙星距離則離另外兩個雙星的軌道較遠,每2000年繞一圈,因此可能存在系外行星。雖然一個六星系統究竟是如何形成的仍是一個謎,但它的存在是非常有趣的。

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