一顆比造成通古斯爆炸更大的小行星正疾速飛來,一天后與地球相會

天空之城 2020/09/01 檢舉 我要評論

太陽系中除了太陽這顆恒星之外,還有8大行星、200多顆衛星、數百顆矮行星以及無數的彗星和小行星,其中的小行星大多狀如石塊,有很多都是在太陽系中到處飛行,某些會來到地球附近,甚至撞擊到地球表面,給地球生命造成威脅。

太陽系中的小行星大都形成於太陽系早期階段,大多都是由較大的星體碰撞形成的碎塊,只要這些碎塊沒有被太陽和其他較大的星體吸附融合,它們就會以小行星的狀態在於太陽系中,某些速度較快的小行星甚至會飛出太陽系,不過大部分都是會留在太陽系之中的。

據俄羅斯衛星通訊社8月30日報導,美國宇航局(NASA)發佈消息稱一顆「具有潛在危險性」的小行星將於9月2日飛掠地球,這顆小行星編號為2011ES4號,個頭相當大,其直徑為22米至49米,相當於一座最高16層樓房的大小,但是由於它是實心的,所以比同樣大小的樓房重得多。

如果這個小星體撞擊的地球上的話,將會造成比1911年通古斯大爆炸更為驚人的事件。美國天體物理學家馬克·伯斯拉夫認為造成通古斯大爆炸的小行星的直徑只有20米左右,而2011ES4號小行星很可能比它大了好幾倍,如果速度一樣的話,那麼它所攜帶的能量將比引起通古斯大爆炸的小行星釋放的能量多好幾倍。

2011ES4號小行星於2011年3月2日首次被發現,屬於阿波羅型小行星,每9年地球一次。其飛行軌道橫越地球軌道,觀看資料顯示它將於9月2日夜裡12:12分到達地球近地點,運行速度為每秒鐘8.16公里,好在它與地球最近的距離也在12萬公里左右,並不會撞擊到地球上。

不過這個距離也是相當近了,還不到地月距離的1/3,也就是說這個小行星要比月球與地球的距離近了2/3多,小行星很少會在如此近的距離上飛掠地球,天文學家從已有的小行星資料庫中發現在未來10年之中,幾乎不會有直徑20米以上的小行星在如此近的距離上飛掠地球。

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