這顆系外行星被天文學家認為「百分百存在生命」,何以如此肯定

天空之城 2020/09/12 檢舉 我要评论

宇宙之大,浩瀚無邊,僅在銀河系中就有數千億顆恒星,行星的數量則更多,很難說在如此龐大的基數中不存在像地球這樣的宜居星球,而且科學家們也通過巡天觀測發現了數百顆類似地球大小的系外行星,其中很多都位於所在行星系的宜居帶中,因此宇宙中的宜居行星很可能並不少,地外生命是大概率存在的。

以格利澤581g行星為例,這顆系外行星位於天秤座的紅矮星格利澤581附近,距離地球約20.5光年。它於2010年9月由美國科學家利用夏威夷凱克天文臺的望遠鏡發現,是在格利澤581行星系中發現的第六顆行星,通過歷時10年的觀測,它被認為很可能是迄今為止發現的與地球最為相像的系外行星。

觀測資料顯示格利澤581g的直徑約為地球的1.2-1.4倍,品質約是地球的3.1-4.3倍,與主恒星的距離平均不到1,000萬公里,不過主恒星格利澤581是一顆紅矮星,發出的光並不那麼強,所以這個行星系的宜居帶也靠近主恒星。

但由於格利澤581g的位置在行星系宜居帶的週邊,其表面稍冷,平均溫度在零下31到零下12℃,由於其品質比地球大3~4倍,所以這個星球上重力比較大,能夠吸引的大氣的比較多,其實它上面可能有一定程度的溫室效應,而由於它已經被主恒星朝夕鎖定,所以其公轉與自轉時間相等,在其面向主恒星那一面的溫度大部分地區在幾十攝氏度左右,而背向主恒星的大部分地區溫度在零下一二百攝氏度,生命最適合在其晨昏線附近生存。

天文學家分析認為這個星球上有大氣層和液態水,表面有些地區適合生命生存,比如美國天文學家史蒂芬‧沃特就表示:「從生命的特性與習性上來看,我認為格利澤581g上存在生命的機會是100%,雖然有外星生命的存在不代表可能會找到ET,但即使是(在地球之外的天體上)發現一個單細胞生物或霉菌,也足以撼動地球生命的唯一性。」

由於已經被主恒星朝夕鎖定,所以在格利澤581g上沒有日夜的變化,生活在向陽一面的地方永遠是白天,看上去是真正的「日不落」,另一面則永遠是夜晚,太陽永遠不會升起。

科學家還認為格利澤581g的發現說明宜居行星存在的幾率大增,我們所在的銀河系中可能就有數十億顆宜居行星存在。

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