吃相一點都不難看:天文學家首次清楚地拍到黑洞「進食」的場面

薛定諤的貓 2021/08/05 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

任何太靠近黑洞的物質都沒有好下場。在黑洞強大的引力場中,物質都會被拉成細長的粒子「麵條」,盤旋著墜向時空的無底深淵。但是人們從未「近距離」地觀察過黑洞這個「吃麵條」的過程。

黑洞常常被描繪成一個「貪得無厭」的「吃貨」,一個「饕餮之徒」,因此它的「吃相」想必也十分「難看」。但是最近科學家通過哈勃太空望遠鏡、歐洲南方天文臺甚大望遠鏡和阿塔卡馬大型毫米波陣列發現,黑洞的「吃相」其實相當「優雅」,至少他們研究的這個黑洞是這樣。

NGC 1566星系中心的超大質量黑洞正在「進食」。ESO

這個黑洞是一個超大質量黑洞,距離我們大約4000萬光年,位於NGC 1566星系的中心。天文學家在他們拍攝的照片中,第一次看到黑洞「進食」物質的細節。他們發現,物質在墜入黑洞前會逐漸加速到每秒80公里,並圍繞黑洞分裂成一條條細長的物質流,盤旋著靠近黑洞,最終被黑洞吞噬。

這些物質流的長度可達數百光年,寬度卻只有大約10光年。但與人們想象中黑洞的「狼吞虎嚥」不同,黑洞在吞噬這些細長的物質流時表現得相當「克制」。

NGC 1566星系。ESA

物質流中包含的物質其實並不太多。物質在墜入黑洞時,會讓黑洞看起來很「活躍」,但所需的物質其實很少。研究人員發現,每年真正墜入黑洞的物質大約連太陽質量的百分之一都不到。但是與地球比起來就相當多了,大約相當於地球質量的3300倍。

這是天文學家第一次如此直接地拍攝到黑洞「進食」的過程。但研究結果不止於此,它還呈現了星系中心的黑洞一旦被「啟動」,這些盤旋的細長物質流會導致星系中心變暗。

天文學家希望這些發現能夠説明我們更好地認識黑洞的存在方式。無論它們是處於休眠狀態,還是已經變成了宇宙中最強大的活躍天體。

 

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