【史前紀元】140萬年前,史前生物以人類祖先為食,差點改變人類演化進程

天空之城 2021/03/06 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

 

現如今人類已經超越動物的存在,我們不僅不存在天敵,而且成為了地球上所有動物的天敵,登上了地球霸主的寶座。

但你知道嗎,人類登上地球霸主寶座的歷史並不長,就在140萬年前,地球上還存在著一種恐怖的貓科生物:恐貓,它們主要的食物就是人類的遠古祖先。

恐貓

恐貓是已經滅絕的生物,它們曾經廣泛分佈於歐亞大陸,非洲以及北美洲等地,生活在距今500萬年前-140萬年前,其中生活在非洲的恐貓和人類的遠古祖先南方古猿生活區域和生存時間有所重疊,並且有證據表明 恐貓在當時會捕獵南方古猿。

南方古猿是從猿到人演化之中的關鍵一環,科學家們在衣索比亞地區發掘到的露西就是阿爾法南方古猿,而露西也被人們稱之為「所有人類的外祖母」。

南方古猿已經具備了直立行走的技能,但是此時它們的主要食物仍舊是植物嫩葉、果實、木頭、樹皮等,和大猩猩類似,但現如今的它們也開始吃肉,只不過肉食占比較小。

研究表明,由於非洲氣候變得越來越熱,以至於南方古猿不得不下地開始覓食。然而相比於樹上,地下環境非常兇險,恐貓就經常會在地面上捕食它們。

恐貓之所以會捕食它們,主要是因為此時的人類雖然已經適應了直立行走,但是直立行走的速度並不快, 在開闊的地區,恐貓很容易就能追上它們。其次是因為南方古猿幾乎沒有任何威力,它們的爪子不夠鋒利,咬合力不夠強大,頭上也沒有角來抵禦天敵,恐貓捕獵它們幾乎不費吹灰之力。

更令人絕望的是,研究人員通過恐貓的前肢結構發現,它們很可能跟現代豹一樣會爬樹,也就是說即使南方古猿待在樹上都不一定能安全,它們時刻都會受到恐貓的威脅。不過也有一種說法是 恐貓雖然會爬樹,但是爬樹的技能不如南方古猿高效,一些幸運兒可以在樹上快速移動來躲避恐貓的追擊。

研究表明,恐貓可能是當時主要威脅人類遠古祖先的生物之一,科學家們已經發現了多個南方古猿的頭骨化石,而這些化石上許多都帶有恐貓齒痕的痕跡,這說明這些南方古猿很可能命喪恐貓之口。

如果在當時恐貓狩獵技能再高效一點兒,狩獵的南方古猿數量再多一些,或許現如今的人類就不會出現了。

恐貓為什麼滅絕了?

恐貓能夠以人類遠古祖先為食,並且曾經在地球上分佈如此之廣,後來為什麼消失了呢?

恐貓的消失並沒有具體的某一個原因,它們並不是死於某一場大滅絕。 關於它們的滅絕,我們可以從它們的身體結構找下原因。

恐貓體型介於獅子老虎以及劍齒虎之間,重約190公斤左右,體長2.2米左右,和現代獅虎相比, 恐貓的身體粗短強壯,而且前肢非常有力。這說明它們的身體靈巧性較差,奔跑速度也不夠快,捕食獵物時主要依靠 伏擊,以及捕食南方古猿這種在陸地跑得比較慢的生物。

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