【宇宙之謎】300光年外的1004個地方,是外星文明監視我們的理想據點

天空之城 2020/10/23 檢舉 我要评论

視角是如此重要,以致于人人受其影響。人人渴望獲得新的視角,而每當人們作判斷時,又往往受到視角的限制。

當探測器飛離太陽系時,人們都指望它能回頭看一眼,看看我們生活的星球從太陽系外看究竟是什麼樣子。旅行者1號拍攝的暗淡藍點身上集中了人類的很多遐想,人類也由此感受到了自己的渺小。

旅行者1號之所以能夠拍到地球,是因為它飛得還不夠遠。假如它飛得和系外行星一樣遠,那是根本看不到地球的。實際上,根據人類目前的經驗,能夠從系外行星上直接看到地球的概率幾乎為零。只有當地球從太陽前方一閃而過時,那個星球上的外星天文學家才能感知到太陽這顆恒星星光中的微弱變化。

這種通過感知星光中微弱變化來尋找行星的方法就是所謂的淩星法,是目前天文學家尋找系外行星時最常用的方法。

但淩星法能夠發現的系外行星數量是有限的。反過來,能夠通過淩星法發現我們地球的外星天文學家更為有限。因為無論是我們,還是外星天文學家,只有當觀測者、行星和這顆行星的宿主恒星處在同一條直線上,且觀測者和行星的距離恰到好處時,這種方法才管用。

美國卡爾·薩根研究所天文學家Lisa Kaltenegger和理海大學天文學家Joshua Pepper近日在《英國皇家天文學會月刊》上刊文,稱他們在鄰近的宇宙中篩選出了1004個可能存在類地行星的主序星。假如這些恒星周圍的行星上存在外星文明,那麼他們都能從這些行星上,用淩星法探測到地球和地球大氣層中生物標記的存在。

研究人員稱,假如我們想要尋找某種能夠進行「對等交流」的外星文明,那麼這1004顆恒星可能是需要優先考慮的探測目標。

這些恒星都分佈在以地球軌道平面為中心向外延伸出去的一個平面上,和我們的距離都在300光年左右。不算太遠,有些甚至肉眼可見。

假如你晚上走入星空下,不妨朝著群星揮一下手。或許有人看得見。

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