太陽噴出比太陽還大圈環,像電影中世界末日機器,幸好沒對準地球

天空之城 2020/10/29 檢舉 我要评论

10月24日,太陽和地球之間的L1拉格朗日點,距地球150萬公里,美國宇航局(NASA)的太陽和太陽圈探測器(SOHO)正在對太陽進行例行觀測。

突然,一團巨大的圈狀物質從太陽上射了出去,並迅速擴展到超過太陽大小,看起來就像《星際迷航》中的「世界末日機器」(The Doomsday Machine),恐怖地從太陽中沖出來,正在尋找狩獵的死亡星球。

太陽的直徑達139萬公里,相當於地球直徑的109倍,如此巨大的圈狀物質究竟是什麼,對太陽周圍的世界又有什麼影響,會造成什麼巨大的災難嗎?

什麼是日冕物質拋射

這團巨大的圈狀物質叫日冕質量拋射(CME),是從太陽表面釋放的大量等離子體物質與電磁輻射,主要成分是由電子和質子組成的磁化等離子體,可以沖向遙遠的行星際空間,人類發射的多個探測器,包括好奇號、凱西尼號等,甚至已接近冥王星的新視野號都曾經受到它的衝擊。

科學研究表明日冕物質拋射及太陽耀斑都與太陽的磁重聯現象密切相關。當太陽表面兩個相反的磁場聚集在一起時,磁力線會重新排列,這就是所謂的磁重聯,可以釋放出原本存儲在磁場中的巨大能量。這些磁力線在螺旋形的結構中向左或向右扭曲,並在太陽磁力線環圈的拱圈上重新連接,突然釋放能量就可能產生耀斑,並拋射出大量的日冕物質。

日冕物質拋射就像太陽釋放能量的閥門,在每個太陽週期中不斷出現,多的時候一天三次,少的時候五天一次,拋出的物質團塊大小不等。如果不是通過這種方式不定期地釋放能量,太陽就會在積聚起來的巨大能量中被徹底撕裂。

可以沖到星際空間

這次發現的日冕物質拋射確實非常恐怖,不但像星際迷航中的世界末日機器,有一張饕餮大口和尾巴,而且極其巨大,從圖片上看已經超過太陽了,那麼它會對太陽周圍的世界產生什麼影響嗎?

我們應該慶倖的是,它並沒有沖著地球而來,否則現代文明就該遭受一次空前的衝擊了。

生活在南方的人可能都知道竹子,當你將乾燥的竹子堆在一起燃燒時,就可能發生和日冕物質拋射類似的現象。竹子裡面的空氣受熱後,會突然將竹筒炸開,把炙熱的氣體物質以極高的速度推向某個方向。

日冕物質拋射也是如此,這些拋出的物質以20公里到3200公里/秒的速度運行,平均速度達489公里/秒,最快13個小時就能到達地球。而在其它星球上或星球附近,人類發射的探測器也都檢測到了這些日冕物質拋射。

比如在2014年10月14日,一個巨大的行星際日冕物質拋射爆發,巨大的等離子體沖出了太陽,很快歐洲空間局和NASA幾個觀測太陽的衛星就受到了它的轟擊;

通過金星的時候,歐洲空間局即將墜入金星的金星快車也收集到了它的資料;

10月17日,這些日冕物質到達火星,軌道上的火星快車、MAVEN、2001火星奧德賽號和火星科學實驗室都觀察到了它,火星地表的好奇號發現星系宇宙射線的突然減少,也被認為是它的影響;

10月22日,距離太陽4.5億公里的地方,它與楚留莫夫-格拉希門克彗星相撞,正在對彗星進行探測的歐洲空間局羅塞塔號發現了它的影響;

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