【科學科普】為什麼野生動物不用吃鹽,人類卻必須要吃鹽?

薛定諤的貓 2021/05/17 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

鹽除了能夠提供鹹味之外,還在人類的生命過程中發揮著重要的作用,例如調節機體內水分的均衡、參與營養的吸收與運輸、維持細胞內外的離子濃度差以及機體內的酸鹼度平衡等等功能。

由此可見,鹽是一種人類不可或缺的重要物質,事實上,如果沒有攝入足夠的鹽,人類的身體就會出現各種不良的反應,比如四肢無力、肌肉痙攣以及眩暈等等。幸好我們人類聰明,早就掌握了在自然界中大量提取鹽的方法,平常的時候,我們只需要在食物中加入一些食鹽,就可以輕鬆滿足身體對鹽的需求。

然而據我們所知,大自然中的那些野生動物並沒有「放鹽」這種習慣,但它們同樣過得好好的。那麼問題就來了,為什麼野生動物不用吃鹽,人類卻必須要吃鹽?人類為何如此特殊呢?

其實其它的動物同樣也需要吃鹽,實際上,人類在蓄養家畜的時候也是會給它們提供鹽的,甚至有些人還會直接放置一大塊鹽供牛羊舔舐。

野生動物沒有人類的眷顧,它們只能憑自己的本領來吃到鹽,好在鹽在自然界中是廣泛存在的,在經過漫長的進化之後,地球上現存的野生動物都有辦法在大自然中找到鹽,而最簡單直接的方式就是「吃土」。

其實地殼本身就是天然的礦物源,很多土壤和石頭中都含有一定的鹽分,仔細觀察過牛羊的人都應該知道,牛羊在吃草之餘,還會經常「吃土」或者舔舐石頭,它們這樣做的目的,其實就是獲取其中的鹽分,而這種方式也是野生動物(特別是草食動物)獲取鹽的普遍方式。

(圖為一隻正在懸崖上舔岩石的山羊,它的目的就是為了獲取岩石中的鹽分)

對於肉食動物而言,鹽的獲取就相對要簡單一點,因為它們的食物(動物肉)中就存在著鹽,並且其含鹽量已經可以達到肉食動物自身的需求,因此肉食動物通常是不需要通過額外的途徑來攝入鹽分的。

順便講一下,很多動物的汗腺都不發達,它們體內的鹽分大多數都是通過腎臟從尿液中排出,因此這類動物不能攝入太多的鹽,否則將造成它們的腎臟受損(養寵物的人需要注意一下這個問題)。

總而言之,野生動物並不是不用吃鹽,只不過它們不夠聰明,沒辦法像人類一樣直接在食物中加鹽,而只能「偷偷地吃鹽」,這就讓我們產生了「它們不用吃鹽」這樣一種錯覺。需要注意的是,在吃鹽這方面,人類確實比較特殊,相對而言,人類比其它的動物更需要鹽。

造成這種現象的主要原因就是人類擁有發達的汗腺,非常容易出汗,通常情況下,人類在經過一定程度的運動之後就會大量地分泌汗液。

想當年,人類的祖先由於環境的劇變被迫進入了陌生的草原,這時的他們一無尖牙利爪,二無強悍的力量,為了捕捉到草原上的獵物,他們採用了一種特殊的方法,那就是用長跑的方式一直追蹤獵物,直到獵物跑得精疲力盡為止。

人類發達的汗腺就是因此而來,這可以有效地幫助人類在長跑時降低自己的體溫,從而大幅度地提高人類的耐力,讓人類跑得更久,也更遠。雖然強大的長跑能力幫助人類在草原中生存下來,但這也讓人類需要更多的鹽,畢竟分泌的汗水中含有不少的鹽。

在由遊牧採集生活過渡為定居農耕生活之後,人類的食物結構就發生了很大的改變,肉食的所占的比例大幅度地降低,而當食物中所含的鹽分不能滿足人類對鹽的需要時,人類就必須要以吃鹽的方式來補充身體所需的鹽分。

久而久之,人類就習慣了鹽的鹹味,並認為鹹味足夠的食物更加美味可口,所以鹽也就發展成了人類必備的一種調味品,通常情況下,人類都喜歡食物中加入一些鹽,直到現在也仍然如此。

 

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