持續30年的氦聚變被按下終止鍵:6萬攝氏度高溫超出人類想像

天空之城 2021/01/10 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

天體現象出現變化一般需要較長的時間才能看出,比如木星的大紅斑持續了300多年,早在伽利略時代就已經出現。如今大紅斑開始縮小,只能容納2至3個地球,在其鼎盛時期可容納下3至4個地球。

大紅斑是太陽系內比較有名、且存在變化的天體現象,在太陽系之外,要看到可變化的天象就需要有足夠強大的望遠鏡,比如哈勃望遠鏡。諸如超新星遺跡、行星狀星雲等都是理性的觀測對象,在數十年、數百年的時間跨度下,我們可以看到其出現較為明顯的變化。

圖片解讀:黃貂魚星雲(SAO 245567)在20年裡的變化,可以清楚看出其週邊衝擊波、氣體流出現了消散

距離地球1.8萬光年的黃貂魚星雲近日成為了熱點,根據美國國家航空航天局哈勃太空望遠鏡的資料,在1996年至2016年之間,黃貂魚星雲(SAO 245567)在20年裡出現了亮度、形狀的巨大變化。

SAO 245567星雲在1971年至2002年之間出現過持續30年的氦聚變爆發,亮度一度增加,但是隨著氦聚變減弱,亮度也開始降低,此後迅速消失。在氦聚變爆發期間,SAO 245567星雲的溫度從2.2萬攝氏度飆升到6萬攝氏度,溫度增加是其變亮的最主要原因。在氦聚變爆發結束之後,黃貂魚星雲以前所未有的速度消散。

圖片解讀:黃貂魚星雲(SAO 245567)20年前的模樣

圖片解讀:黃貂魚星雲(SAO 245567)現在的模樣,星雲的尺寸和跨度也明顯縮小,亮度開始降低

從對比可以看出,在20年內SAO 245567星雲邊緣的氣體衝擊波已經消失,明亮的藍色氣體雲也消失了,星雲的形狀和亮度發生了非常大的改變。藍色螢光標記的氣體是氫氣流,從中心恒星向外噴射而出,隨著恒星活動減弱,向外噴射的氫氣流也明顯減少,氣體殼層週邊的波浪狀邊緣也消失了,星雲的尺寸和跨度也明顯縮小,亮度開始降低。

圖片解讀:行星狀星雲,是低質量恒星的生命末期所呈現出的狀態,外形看上去像個巨大的行星而得名

SAO 245567星雲是行星狀星雲,這是低質量恒星的生命末期所呈現出的狀態。這意味著太陽在生命末期也會變成這幅模樣,太陽系內的行星顯然也會遭遇到太陽釋放的強烈噴射流的干擾。

恒星在向外膨脹時會加熱周圍物質,導致氣體和塵埃出現電離,然後發出光芒。SAO 245567星雲是已知的最年輕的行星狀星雲,在過去數十年內大量噴射出氮氣、氫氣和氧氣,在1996年至2016年之間,氧氣噴射減弱,亮度降低了近1000倍。

從現在開始,SAO 245567黃貂魚星雲正在進一步冷卻,氣體濃度也開始下降。根據美國宇航局的計算,按照目前的減弱速度,在20至30年內我們將看不到這個星雲。宇宙印象為今日頭條獨家,其他均為假冒,轉載均為非法。

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