撞擊美國的隕石中發現2600多種有機物:鈾同位素鑒定接近真相

天空之城 2020/11/04 檢舉 我要評論

隕石撞擊為地球帶來了有機化合物,這個說法已經得到證明。2018年1月16日,一道火球劃過美國和加拿大安大略省中西部天空,進入密西根州漢堡草莓湖,氣象雷達全程對該隕石墜落的軌跡進行了跟蹤。墜毀的「火球」是個巨大的隕石,當隕石經過上千攝氏度的摩擦加熱後,僅剩下一塊核桃大小,最終,人們在冰凍的湖面上發現了這塊隕石。

圖片解讀:監控畫面顯示了這顆隕石撞擊美國密西根州漢堡草莓湖之前的影像,天空中的亮點就是隕石本體

圖片解讀:被發現的隕石顆粒

很快,隕石就被送到了芝加哥菲爾德博物館,芝加哥大學地球物理科學系的科研人員對隕石進行了分析,發現其中包含了2600多種有機化合物,可能隱藏著地球生命起源的線索。因為這些有機化合物形成的時間非常古老,可追溯到太陽系剛剛誕生時的狀態,換個角度看,這塊隕石的同伴可能為地球生命的出現奠定了基礎。只不過這塊隕石的運氣沒那麼好,歷史使命沒有那麼艱巨,在太陽系中遊蕩了40多億年才抵達地球。

有人會問,這塊隕石中的有機化合物為什麼一定來自宇宙?是否有可能是地球源污染的?這個問題非常尖銳,科學家很早就考慮到了這一點。湖水的冰凍表面可快速將隕石包裹起來,防止湖水滲入裂縫,冰凍的狀態也防止孢子和微生物污染隕石,很大程度上保留了隕石的最初模樣。在穿過地球大氣層時,隕石表面會裂開,1000多攝氏度的高溫會熔化大部分的隕石,並且形成電離層,很多隕石、流星都無法抵達地面,在大氣層中就燒掉了。能夠抵達地面的隕石都會在表面形成大約1毫米厚的熔融玻璃熔合殼,將隕石的原始狀態給保護起來。

圖片解讀:當年撞擊車裡雅賓斯克的隕石,在湖面上砸出一個大洞,理論上這顆隕石也具有極高的分析價值

圖片解讀:碳質球粒隕石表面坑坑窪窪

這塊隕石抵達地面之後,又進入極度寒冷的湖體中,因此我們能夠獲得隕石的原始狀態。這裡有個知識點,隕石落地之後並不是熱的,而是非常非常冰,很多人認為隕石在大氣層中灼燒,落地時一定非常熱,其實這是不正確的觀點。隕石落地前會蒸發物質會脫離,帶走了熱量,隕石就變成了非常非常冰了。目擊隕石墜落的目擊者稱,隕石在下雨天落到了小水坑中,結果水坑都被凍結了,因為隕石落地的溫度太冰了。

根據鈾238和235同位素鑒定結果,這塊隕石的母體出現時間大約在45億年前,之後經歷了溫度高達700攝氏度的熱變質過程,目前隕石所保存的狀態大約持續了30億年之久。也就是說,密西根州漢堡草莓湖發現的這塊隕石,狀態完整保留了30億年。該隕石發現了2600種多有機化合物、含碳化合物,形成時間為45億年前,與太陽系誕生的時間相當。因此這塊隕石的同伴很可能在40多億年前就已經墜落到地球上,參與了地球生命的形成。

圖片解讀:剛剛形成的太陽系,裡面充滿了各種直徑的小天體

圖片解讀:早期地球就是這幅模樣,隕石撞擊如同轟炸地面

宇宙中存在的有機化合物非常多,但我們仍然沒有發現一個關鍵過程:這些有機化合物如何參與地球上第一個細胞的出現,該過程是生命起源的一次飛躍。在40多億年前,隕石撞擊地球非常非常普遍,幾乎可以用轟炸來形容,隕石、流星對地球輸入了大量的有機化合物、水冰,啟動了地球生命的進程。

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