【宇宙風暴】神秘力量正在撕碎畢星團!幕後黑手看不見,科學家如何解釋

薛定諤的貓 2021/04/01 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

在銀河系內,並不是所有恒星都像太陽這樣孤獨地運行著。有些恒星會結合在一起,組成巨大的星團,共同棲居在這片宇宙空間中。

一般來說,當10個或者更多恒星之間存在著引力的相互作用時,我們就可以稱之為星團了。迄今為止,科學家們已經在銀河系內發現了一千多個星團,其中距離我們最近的叫做畢星團,位於大約143光年之外。

(圖片說明:畢星團是距離地球最近的星團)

畢星團的名稱來自於我國古代二十八星宿中的畢宿,包含著大約300顆恒星,總質量也大約是太陽的300倍,半徑約30光年。不過最近科學家們發現,太陽系的這個近鄰竟然正在被撕碎,面臨著解體的危機。更加令人困惑的是,科學家竟然看不見這一次的幕後黑手。

實際上,星團在引力的作用下撕裂並不稀奇。我們知道,星團本來就是一個恒星高度密集的區域。在如此高的恒星密度下,星團內部的引力波動非常劇烈,相互幹擾。尤其再加上整個星系所提供的潮汐力導致星團不同區域受到的引力不同,這也容易導致星團被撕裂,形成所謂的「恒星河」,也叫做恒星潮汐流。

這種潮汐流不太容易識別,因為這裡的恒星看起來已經不屬於星團了,二者之間的引力作用又不是肉眼就能看到的。想要識別星團的潮汐流,不僅需要測量周圍各個恒星的距離。還要將這些恒星組合在一起,非常複雜和困難。

好在,2013年的時候,歐洲航天局發射了著名的蓋亞衛星,而這顆衛星的使命就是繪製迄今為止最完整、精確的銀河系三維地圖,因此會收集超過10億顆恒星的距離、位置、運行規律等資訊,而這些資料就可以説明科學家們尋找潮汐流。

這些位於潮汐流中的恒星,雖然看起來已經脫離了星團,但它們的運行模式在一定程度上依然和星團內的恒星保持著一致性。因此,在蓋亞衛星的幫助下,科學家們發現了許多以前都沒有注意到的潮汐流和帶有潮汐流尾巴的星團,並注意到星團和潮汐流之間交界處正在發生鬆動並即將掉隊的恒星。

早在2019年的時候,科學家們就曾經宣佈,他們在第二次公佈的蓋亞資料中就發現了畢星團的潮汐流。在畢星團以每秒43公里的速度遠離太陽系的同時,這個潮汐流也像尾巴一樣有著類似的運動規律。

在取得了這個發現後,歐洲航天局的天文學家Tereza Jerabkova立即對此表示了濃厚的興趣,於是和歐洲航天局以及歐洲南方天文臺的同事們一起進行了跟蹤關注。隨著蓋亞衛星發佈了2.5版和3版的資料,他們也立即著手收集相關資料,以尋找此前未發現的畢星團潮汐流恒星。

結果令人非常震驚,因為他們發現了成千上萬個與畢星團有關的恒星。在直徑約60光年的畢星團身後,竟然拖曳著跨幅達到了數千光年的巨大潮汐流尾巴!

當然,對於一個被星系的潮汐力撕扯的星團來說,有這麼巨大的尾巴也是可以理解的。但接下來的研究,就讓科學家們感到困惑了。研究人員利用電腦類比了畢星團被撕裂的過程,結果發現,模型中潮汐流尾巴上的恒星數量有明顯的增加。而實際觀測結果則大不一樣,很多恒星都沒有被觀測到。

內容未完結點擊第2頁繼續瀏覽
用戶評論
搶先看最新趣聞請贊下麵專頁
你可能會喜歡