【史前紀元】5600萬年前,重達1噸的大蛇成食物鏈的頂端,形成原因或再次出現

薛定諤的貓 2021/07/29 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

如果有一台時光穿梭機,能夠帶領你回到5600萬年前的世界,你絕對想象不到,在當時,地球會是什麼樣子?

大約在5600萬年前,全球氣溫曾一度飆升,全球平均氣溫暴漲了5-8攝氏度,並且這一高溫持續了17萬年之久,這就是著名的 古新世始新世極熱事件。而在這一時期,誕生了地球有史以來體型最大的蛇:泰坦蟒。

巨蟒

在哥倫比亞的瓜希拉半島上,有一座大型露天煤礦:塞雷洪煤礦,該煤礦每年的產煤量大約在7萬噸左右,持續不斷地向下挖煤,使得這裡形成了一個大型坑洞,煤礦車從山地開往山頂,至少需要22個小時左右。

超大、超深的礦坑,對於古生物學家而言是一座寶庫,他們都無需自己挖掘,隨手撿一些碎片甚至都能夠發現古生物化石,並通過化石研究這裡曾經發生過的事情。

就這樣,古生物學家們來到了這裡,並在這裡發現了許多熱帶植物的化石。但是最早來這裡考察的植物學家想要重建這裡的生態鏈,為此他找到了古生物學家喬納森·布魯赫。

就這樣,他們在這座煤礦上進行考察,喬納森在這裡找到了許多古動物碎片,但由於這裡的環境比較簡陋,所以他們將磁碟重組好打包後,運回了自己的研究所。

研究所的研究生在清理一片被標注為「鱷魚」的化石時,無論如何也找不到這塊結構究竟是鱷魚的哪一部位。

就在這時,旁邊研究蛇的朋友前來串門,意外地發現這並不是鱷魚的化石,更像是蛇的化石。這個發現讓兩名研究員都激動不已,如果這塊骨骼真的是蛇的化石,那他們手中的這塊化石將會打破所有已知蛇類的記錄,成為世界上體型最大,最重的蛇。

這是因為,他們發現的蛇化石是 蛇的椎骨,蛇的椎骨大小和蛇的體型有關,椎骨越大,體型就越大。

和現如今體型最大的蛇相比,該蛇的椎骨要大好幾倍,這也意味著它們比現如今體型更大的蛇更大,據粗略估計,該蛇的體重甚至可能超過了1噸,也正是因為如此,喬納森和他的團隊將該蛇命名為 「泰坦蟒」

食物鏈頂端的泰坦蟒

泰坦蟒體型如此龐大,那它們以何為食呢?

這就要提及它們生活的環境了,泰坦蟒雖然體型雖然龐大,但是它們屬於冷血動物,它們不會消耗能量用於生產體溫,所以它們對能量的需求量較小,能夠以較少的食物生存下去。

另一方面,泰坦蟒重達1噸左右,體型較重的它們可能很難在陸地上移動,因為地面摩擦力較大。它們更可能會在水中活動,依靠著水的浮力來尋找獵物。這一點其實和蟒蛇很像,很多蟒蛇都喜歡在水中活動。

在泰坦蟒發現的地方,人們發現了很多巨龜和巨鱷的化石,其中巨龜的重量甚至能夠達到半噸左右。儘管巨蟒捕食成年巨龜的難度有點兒大,但捕食一點兒幼龜可是一點兒難度也沒有。再加上在當時還有其他的生物,它們可能會前往水邊飲水,此時也將有可能會被泰坦蟒捕食。

很多人會問,在當時人類遇到它們怎麼辦?其實我們沒必要擔心,因為當時人類還沒有出現,而且人類遠古祖先屬於樹棲生物,生活在非洲地區,和泰坦蟒的分佈范圍並不相同。

泰坦蟒體型龐大,在當時可謂是當地生態鏈中的「王者」,只不過蛇類都有一個缺點,由於它們無法自己維持體溫,嚴重依賴外界溫度的變化,其中巨蟒體型越大,要求當地的溫度越高,而古新世始新世恰好是當時最熱的時期,因此泰坦蟒才應運而生。

但是古新世始新世極熱事件之後,地球平均氣溫迅速開始下降, 氣候變化使得泰坦蟒難以生存,在演化中逐漸滅絕了。

值得我們注意的是,現如今全球開始變暖,地球平均溫度在不斷升高,這一點我們能夠很明顯感覺到,比如:今年夏季時全球多地陸續出現高溫天氣,如果全球變暖繼續發生下去的話,那麼或許在未來泰坦蟒會重現人間。

 

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