【宇宙科普】地球自轉正在不斷變慢,終有一天,地球的一天就是一個月

天空之城 2020/11/18 檢舉 我要评论

很少有人知道,地球正在刹車,也就是地球自轉速度正在逐漸減慢,如今地球自轉一圈的時間是24小時,如果地球的壽命足夠長,那麼終究有一日地球自轉一圈的時間就是一個月。

其中導致地球自轉速度變慢的原因,竟然就是我們每天晚上能夠見到的月亮。

地球自轉

在地球剛形成之初時,地球自轉的速度其實非常快,只需要8小時就可以自轉一個週期。但是好景不長,在地球形成沒多久,地球周圍一顆行星忒亞與地球發生了撞擊,忒亞的體積相當於如今的火星大小,如果被這麼一個大傢伙撞擊,非要把地球撞散架不可,但地球比較幸運的在於這次撞擊屬於側撞,並沒有把地球撞散架。

忒亞與地球發生撞擊之後,其中一部分物質被撞擊到了太空中,而另外一些物質則又重新回到了地球上。在時間的作用下,那些被撞擊到了太空中的物質在引力的作用下不斷凝聚,最終形成了我們比較熟悉的月球。

月球剛形成之初離地球其實非常近,所以滿月時的月亮也比現如今的要大得多,但相應的當時月亮對地球的潮汐力也較強。

根據牛頓的萬有引力公式我們知道, 物體之間的引力和物體的品質成正比,和物體之間的距離平方成反比。

在月球形成之初,月球的自轉速度很快,但由於月球自轉速度受到地球引力影響,導致月球自轉速度越來越慢,直到現如今月球的自轉週期和公轉週期一致,都是一個月,這也被稱為「潮汐鎖定」。

之所以月球會被地球潮汐鎖定,是因為月球是一個圓球體 ,但受地球引力影響,月球會發生形變,其中靠近地球的一側被拉伸,而遠離地球的一方也會被拉長,形成一個橢圓狀。

月球正是受到地球的引力,導致它們在自轉過程中不斷發生形變,而發生形變又將會消耗它們一部分的動能,使得它們自轉速度越來越慢,直到自轉速度與公轉速度一致。

當自轉速度和公轉速度一致時,此時地球的引力將無法再拖慢它們的速度了,此時月球就被地球潮汐鎖定,只有其中一面對著地球,而另一面則無法被站在地球上的生物看到。其實不只是地球可以潮汐鎖定月球,月球也正在對地球潮汐鎖定中。

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