「天眼」在銀河系邊緣發現一個巨型不明結構,連接銀河系和未知黑暗處

薛定諤的貓 2021/08/27 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

在遙遠的銀河系邊陲,天文學家發現了新的疆域。一條巨大的氣體塵埃纖維以非同尋常的方式,出現在銀河系和未知黑暗的連接處。它很可能是銀河系的一條新旋臂。而發現它的,是中國貴州的FAST「天眼」射電望遠鏡。

銀河系已知有兩條主旋臂:盾牌座-半人馬座旋臂、英仙座旋臂,和兩條次旋臂:矩尺座旋臂、人馬座旋臂。地球位於人馬座旋臂的獵戶座分支上。

「天眼」過去幾年一直在觀測4500光年外的一個產星區,但是它的無線電波感知能力讓天文學家發現,這個產星區背後隱隱約約存在著什麼巨大的東西。

來自中國南京大學的天文學家在將「天眼」的資料和德國、澳大利亞望遠鏡提供的資料相結合之後,成功地對6.8萬光年外的銀河系三維空間結構進行了測繪。資料顯示那裡存在一條寬度近3600光年的巨型氣體纖維。

這是有史以來天文學家在銀河系中發現的最大、最遠的氣體纖維。其質量相當於6.5萬個太陽,長度達到了1.6萬光年。這條纖維位於銀河系的邊緣,其與銀河系中心的距離,是地球和銀河系中心距離的三倍。

研究人員表示,這樣一條巨大的氣體纖維出現在如此「偏遠」的地方讓人吃驚。目前還不知道它是否是孤立的,抑或被扭曲並和銀河系主體上的某部分相連。它有可能是銀河系的一條新旋臂,也有可能隸屬於某條已知的主旋臂。

這條氣體纖維在論文中被稱為「貓尾草(Cattail)」,它的身上還有一個謎,即它並沒有和銀河系的主體邊緣保持相同的曲率。銀河系的邊緣是翹曲的,而這條纖維並非如此。

「天眼」的高解析度使得天文學家能夠更加清楚地看到以前看不清楚的東西。這條纖維可能一直都是銀河系的一部分,只是我們以前沒有注意到。銀河系邊緣為何會翹曲本身就是個謎,而這條特立獨行的纖維更是讓人感到有些奇怪。

 

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