【自然科普】在恐龍之前,水龍獸靠「特殊」能力活下來,並稱霸地球100萬年

天空之城 2020/10/28 檢舉 我要評論

一九九三年,一部名為《侏羅紀公園》的電影上映,讓我們重新認識了恐龍這一物種,距今2.5億年前到6500萬年前,恐龍誕生在這時期,矯健的四肢,長長的尾巴和龐大的身軀,是我們對恐龍的通常印象,但恐龍也是多種多樣的,令人毛骨悚然的霸王龍、靈巧敏捷的迅猛龍、飛向高空的翼龍、身披鎧甲的包頭龍等等,都是恐龍大家族的成員。

但在恐龍誕生之前的100萬年裡,地球卻是另一番景象,隨著海洋縮小,此時陸地面積進一步擴大,促進了生物界發生了重要的演變,植物方面,松柏類、裸子植物代替了之前的鱗木類、柯達樹、蘆木類等植物,動物們則從海洋中逐漸「爬了出來」,昆蟲類動物、軟體動物和爬行動物都開始迅速發展,但是要說起此時地球的霸主級別的「大人物」,非水龍獸莫屬。

水龍獸屬於一種大型的哺乳類動物,它的腦袋大、脖子粗,體型看起來和今天的河馬很相似,但是它的面部特徵與河馬不同,它沒有巨大的嘴巴,而是具有向下折曲的臉,頭骨很高很高,極其堅硬,鼻孔靠上,就在眼睛的下側。由於水龍獸早已滅絕,我們今天只能通過化石對它進行大致的還原,據專家研究,成年的水龍獸大概有現代的豬那麼大,這是世界已知的最早的大型哺乳動物。

關於水龍獸的食性,考古學家們曾經發生過一次激烈的爭論,「食肉派」認為,其堅硬的頭骨,就是最好的武器,完全可以直接擊昏一些動物,然後食用它們,但是「食素派」認為,足夠堅硬的頭骨,是它得以掘食地下種子的重要工具,所以水龍獸應該是吃素的。直到近代發現水龍獸居然長有堅硬的喙,這是用來切斷堅硬的纖維物質的,食肉派的理論這才不攻自破。

根據古地質學家的研究發現,在二疊紀晚期,地球曾發生過一次生物大絕跡,95%的地球生物,都在一系列的火山爆發中,遭遇到了絕跡的悲慘結局,但是既不靈活,又不會飛翔的水龍獸,居然得到了存活。並且在之後至少100萬年的時間裡,水龍獸都沒有任何可以威脅到它們的天敵,還具有豐足的食物,讓它們得以大量的繁衍,專家認為在全盛時期,當時地球上水龍獸總量達到了數十億頭,真正的成為了世界霸主。

水龍獸究竟具有什麼獨門絕技,才可以在災難中活下來呢?史前動物專家,經過多年的研究發現,這也要歸功於它堅硬的頭骨,堅硬的頭骨就好像一把靈活的鏟子,使得它可以自己挖地洞,並養成了冬眠的習慣,所以當其他生物在地表上被岩漿「消滅」的時候,它幸運地在地下躲了過去,這才有了之後的「黃金時代」。

作為世界的後來者,我們只能從水龍獸的化石,以及對它的詳細研究中,看到它曾經的外貌,看到它們曾經生活的狀態。水龍獸的化石分佈在包括南極洲在內的世界各地。而我們研究這些史前的獸骨,為的就是去還原地球在某一時期,去瞭解當時發生的事情,以及當時生物的狀態。得到這些資訊,對我們瞭解這個世界,具有著很重大的意義。

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