「外星生物」時隔2年再次排便,引眾人圍觀,科學家從中獲得啟發

天空之城 2020/07/10 檢舉 我要評論

根據媒體6月份的報導,日本三重縣鳥羽市里的一家水族館近日上演了不可思議的一幕,水族館裡飼養的幾隻大王具足蟲時隔兩年多再次排便,引得許多遊客圍觀。看到這估計不少朋友會好奇,動物排便有那麼好看嗎?如果你事前沒見過但聽說過這種生物,自己的好奇心也會被勾起。

被稱為「外星生物」的大王具足蟲,是何生物?

除了深海中的章魚、烏賊,大王具足蟲是另一種被稱為「外星生物」的生物。它之所以得此稱號,是因為外形長得確實和科幻電影中的外星生物十分相似。大王具足蟲的面部與外星人較為相似,大體積的頭部搭配狹窄的眼睛。它的背部還披上了堅硬的「鎧甲」,「鎧甲」下面是多對腳,看起來與複聯裡在空中飛行的「大蟲子」很相似。

成年的大王具足蟲體長在40釐米左右,和一隻寵物貓的大小差不多,這也讓它們成為世界上體型最大的多足類生物。除了這些外形特點之外,大王具足蟲的排便頻率也是引起觀眾和研究人員關注的地方。根據鳥羽水族館工作人員的介紹,他們上一次記錄大王具足蟲排便的時間是在2018年,可見它們是多麼能「忍」。

大王具足蟲的特別之處引起了人類怎樣的思考?

從大王具足蟲身上,有科學家得到了啟發,新陳代謝速率與壽命長度應該存在聯繫。大王具足蟲居然能夠兩年才排一次便,說明其體內的新陳代謝速率極慢。同時它們的平均壽命在40~60年之間,由此有研究人員提出假設,生物的代謝速率越慢,壽命就越長。

實際上在此之前就已經有不少生物學家關注到了代謝速率與壽命長短的問題,並且同樣提出了兩者存在負相關的關係。以家貓和大王具足蟲為例,這兩種生物的代謝速率截然不同。家貓代表著恒溫動物的代謝速率,而大王具足蟲則是極慢代謝速率的代表。

然而家貓的壽命普遍只有十幾年,而大王具足蟲的壽命可達40年甚至更多,由此可見壽命與代謝之間存在鮮明的對比。

如果人類也降低代謝速率,能延長壽命嗎?

從其它生物得到的啟發,人類最後還是會把思考點放在自身發展上。人類是恒溫動物,體內的新陳代謝速率比大多數變溫動物高幾倍甚至是幾十倍,但這並不意味著人類壽命就比它們短。

筆者認為,即使有實驗證明降低新陳代謝速率能夠延長人的壽命,一個人也無法通過大幅度降低代謝速率來換取更長的壽命,因為我們始終是恒溫動物,身體的所有部位每時每刻都需要能量供給,而產生能量的主要途徑就是新陳代謝。

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