地球上最萌的掠食者,體重只有2兩,卻能捕獵2斤重的兔子

天空之城 2020/07/10 檢舉 我要評論

說起鼬科動物,相信大家一定會馬上想起大名鼎鼎的「平頭哥」——蜜獾,作為「地球上最無所畏懼的動物」,蜜獾可謂是一個傳奇。本文要講的就是「平頭哥」的「遠房親戚」——白鼬,白鼬也是一種鼬科動物,與「平頭哥」相比,白鼬的體型就要小得多了,一般情況下,一隻白鼬的體長最多只有30釐米左右,平均體重只有2兩(100克)左右(雌性白鼬的體重會更低一點),我們先來看看這種動物長什麼樣。

怎麼樣,大家是不是覺得白鼬的樣子非常萌?然而正所謂「人不可貌相」,雖然白鼬的樣子看起來非常可愛,但是實際上它們卻站在食物鏈的頂端,是一種兇猛的食肉動物,因此人們將其稱為地球上最萌的掠食者。

根據研究者的觀察,白鼬的「菜單」很長,在「海陸空」都有它們的獵物,比如說小型哺乳類、爬蟲類、鳥類、昆蟲類、魚類等等,在食物短缺的情況下,它們也不介意來點素食,比如說吃一些植物的果實。

需要注意的是,白鼬「菜單」裡的小型哺乳類動物,並不僅限於像鼠類這樣的體型與其差不多的哺乳類動物,事實上,儘管白鼬的體重只有2兩,卻能捕獵2斤重的兔子。

(圖為一隻白鼬捕獵到一隻體型比自己大得多的兔子)

白鼬一般都喜歡在夜間行動,它們的視覺和聽覺都非常靈敏,動作更是靈活得不像話,當發現獵物的時候,白鼬會馬上讓自己的身體貼近地面,然後悄悄地向獵物匍匐前進,在夜色以及保護色的雙重掩護下(注:白鼬的毛色會隨著季節的不同而產生相應的改變,比如說在冬天的時候,它們的毛色就會變成白色),白鼬的獵物很難察覺到地球上最萌的掠食者正在向它們逼近。

在時機成熟以後,白鼬就會毫不猶豫地暴起攻擊,白鼬咬合力非常強大,它們長而鋒利的犬齒可以輕易地刺穿獵物的頭部和頸部,從而導致獵物很快就一命嗚呼。捕獵成功的白鼬通常會將獵物拖到相對僻靜的地方,然後才會開始進食,它們為什麼會這麼做呢?

這是因為雖然白鼬號稱是站在食物鏈的頂端,但因為它們的體型很小,平均體重只有2兩左右,所以常常會被大自然中其它的掠食者「欺負」,以下就是人們拍攝到的一個典型的例子。

一隻白鼬歷經「千辛萬苦」捕獵到了一隻兔子,然而正當它準備將自己的獵物轉移到安全的地點時,它忽然發現了一隻狐狸沖了過來。

經過短暫的權衡利弊之後,這只白鼬放棄了已經得手的獵物,沒辦法,這就是弱肉強食的大自然,面對實力遠超自己的掠食者,最聰明的做法就是轉身離開。

於是狐狸就輕鬆地獲得了一頓美餐,並甩給這只白鼬一個優雅的背影。

值得一提的是,白鼬看上去乾淨整潔,一副「萌萌噠」的樣子,但它們的「家」卻是亂七八糟,事實上,白鼬的爪子根本就不適合挖洞,所以它們通常都會找一些石堆、石縫、樹洞、草垛等現成的東西來當作自己的巢穴。除此以外,它們還會霸佔鼠類挖掘好的洞穴,在找好地點之後,它們會隨便往裡面丟些乾燥的草葉、苔蘚、樹枝、動物的毛、鳥類的羽毛,反正有什麼丟什麼,然後就算大功告成了。

順便講一下,因為白鼬對自然環境的適應力很強(體重輕、能量消耗低,並且在「海陸空」都有它們的獵物),所以它們得以在地球上的草原、山地、森林、沼澤、河谷等區域中廣泛分佈,甚至是在人類的耕地附近也常常可以看到它們的身影。而由於白鼬的主要捕獵對象是鼠類,因此絕大多的白鼬都得到了人類的善待,在很多地方都是禁止捕獵白鼬的。

相關研究表明,目前地球上的白鼬共有37個亞種,其種群數量相對比較穩定,因此它們被人們評估為沒有生存危機的物種,也就是說,至少我們現在不用擔心這種地球上最萌的掠食者會從地球上消失,不得不說,這實在是一個好消息。

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