【自然科普】地球正神秘震動,26秒一次,已持續60年,科學家尚無確切解釋

天空之城 2020/11/02 檢舉 我要評論

地球正在有節律地脈動,每26秒一次,這是科學家在1960年代初發現的。然而60年過去了,雖然經過很多科學家的努力,已經將引發脈動的地方定位到很小的區域——非洲西海岸幾內亞灣的邦尼灣,引發脈動的原因依然撲朔迷離,沒有確切的解釋。

最早記錄這種脈動的,是一位名叫傑克·奧利弗(Jack Oliver)的研究人員,1960年代他在哥倫比亞大學的拉蒙特-多爾蒂地球觀測所工作。那時還沒有數字地震儀,奧利弗在紙質記錄中發現,在「南部或赤道大西洋」的某個地方,出現了這種週期性的神秘震動,在北半球的夏季(南半球的冬季)表現更強烈。

邦尼灣,攝影:Salvatore Giancana Momo

美國地質調查局地質學家加里·霍爾科姆(Gary Holcomb)在1980年更仔細地觀察了這種奇怪的微地震後,發現它在暴風雨中最強;2005年,科羅拉多博爾德大學實驗室的葛列格·本森(Greg Bensen)在排除了儀器問題和分析錯誤後,將這個強烈的震動信號定位到了非洲西海岸的幾內亞灣。

到了2011年,聖路易斯華盛頓大學地震學家道格·威恩斯(Doug Wiens)實驗室的研究生加勒特·歐拉(Garrett Euler)終於確認,這種震動來自幾內亞灣的邦尼灣。在2013年發表的論文中,他的解釋是,海浪在海洋中傳播時,雖然水壓差可能不會對海床產生太大影響,但當它撞擊大陸架時,會導致海床變形,並產生地震脈衝,就像敲桌子會在桌面其它地方感受到震動一樣。

聖多美島,攝影:Pedro Feijao

不過2013年也發表了另一篇論文,中科院測地所武漢大地測量國家野外科學觀測研究站一個研究小組認為,這種26秒的週期性脈衝信號,最有可能來自靠近邦尼灣的聖多美島(SãoTomé)的一座火山,日本的阿蘇火山也曾經引發過這種微地震。

然而科學家們對這兩個解釋都持懷疑態度,全球很多地方的海浪都會撞擊大陸架,世界各地也有很多火山,為什麼只有邦尼灣的海浪火山會引發這種持續60年,每26秒就震動一次的脈衝信號呢?邦尼灣的海浪、大陸架或火山有什麼特別之處嗎?

研究仍在進行,科學家們希望借助這次疫情在全球爆發,更多人都隔離在家的安靜時期,更仔細地檢查世界各地的地震儀,從中發現更多的信號,徹底解開地球每26秒就脈動一次的神秘原因。

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