【史前紀元】你以為恐龍曾稱霸地球?其實在恐龍時代,依然有動物以恐龍為食

薛定諤的貓 2021/08/03 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

在地球生命的演化史中,恐龍無疑是一顆耀眼的明星,根據古生物學家的研究,恐龍最早出現在大約2.3億年前的三疊紀,在熬過了三疊紀-侏羅紀滅絕事件(即第四次生物大滅絕)之後,它們就迅速崛起,並一發不可收拾,從此開啟了地球上的恐龍時代。

時至今日,人們仍然能夠在世界各處發現各式各樣的恐龍化石,這充分地說明恐龍在遠古地球上有多強盛,正因為如此,恐龍也被冠以了「地球上的一代霸主」的稱號。

這個稱號無疑也讓恐龍的形象在我們的心目變得非常威猛,通常來講,我們都會以為恐龍在遠古的地球上橫行霸道,而其它的非恐龍動物,都只能戰戰兢兢地在恐龍所占生態位的夾縫中生存,更別說捕食恐龍了,然而實際情況並不全是這樣。

你以為恐龍曾稱霸地球?其實在恐龍時代,依然有動物以恐龍為食

是的,在恐龍橫行的時代,卻有動物以恐龍為食,最典型的例子就是與恐龍同時代的恐鱷(Deinosuchus)和帝鱷(Sarcosuchus)。

恐鱷的化石最早發現於19世紀50年代,發現地位於北美洲東部海岸地區,但由於當時只發現了它們的牙齒化石,因此古生物學家認為這些化石應該屬於某種恐龍。

(恐鱷想象圖)

在接下來的時間裡,隨著越來越多恐鱷化石被發現,人們才漸漸意識到這些化石應該屬於一種史前鱷魚——恐鱷。研究表明,恐鱷生存于白堊紀晚期,是一種食肉的巨型鱷魚,其體長可達10米,體重可達7噸左右。

(帝鱷想象圖)

帝鱷的化石則發現於為20世紀40年代(比恐鱷要晚很多),發現地位於撒哈拉沙漠,後續的研究表明,帝鱷生存在於白堊紀早期,同樣也是一種食肉的巨型鱷魚,與恐鱷相比,帝鱷的體型還要更大一些,其體長可達13米,體重最高可達11噸。

很明顯,既然這些體型巨大的鱷魚是食肉的,那麼與它們生活在同時代的恐龍無疑都可能成為它們的獵物,畢竟在那個時候,肉最多的動物就是各式各樣的恐龍了。

需要注意的是,儘管帝鱷的體型比恐鱷更大,但若論對恐龍的威脅度,恐鱷卻要更勝一籌,這是因為帝鱷的口鼻部較為細長,不太適合捕獵大型恐龍。實際情況也的確如此,迄今為止,古生物學家已經發現了多個留有恐鱷牙印的恐龍化石,而在這些「倒楣」的恐龍中,還包括屬於一種暴龍科的阿巴拉契亞龍(Appalachiosaurus)。

另外要講的是,在恐龍橫行的時代,能以恐龍為食的動物除了鱷魚,還有一種蛙類,古生物學家將它們稱為魔鬼蛙(Beelzebufo)。

魔鬼蛙是目前已知的最大蛙類,它們的化石發現於馬達加斯加島,發現時間為20世紀90年代,已知的化石樣本顯示,魔鬼蛙的體重為5至7公斤,它們從嘴部到臀部的長度有43至45公分,而如果它們的四肢伸開,其體長就可以超過1米。

魔鬼蛙生存在白堊紀中後期,它們與現代蛙類大不相同,其身體表面覆蓋著堅硬的凹凸狀甲殼,古生物學家通過對魔鬼蛙的頭部化石樣本進行分析後發現,魔鬼蛙的頭骨異常厚實,擁有非常強壯的顎以及鋒利的牙齒,其咬合力最高可達驚人的200公斤。

要知道一頭強壯的東北虎,其咬合力也就是500公斤左右,而魔鬼蛙只有5至7公斤的體重,卻擁有如此強大的咬合力,其實力可謂是非常強悍了。很明顯,魔鬼蛙也是屬於肉食動物,不過由於體型的差距過大,魔鬼蛙是無法捕食那些大型恐龍的。

古生物學家認為,魔鬼蛙的獵物應該是恐龍時代的那些體型較小的動物,其中當然包括那些小型恐龍,例如小馳龍、美頜龍、小盜龍,而在有些時候,魔鬼蛙也會去主動捕食那些大型恐龍的幼崽,例如梁龍、結節龍,甚至霸王龍的幼崽也在它們的「菜單」之中。

小結

儘管我們以為恐龍曾稱霸地球,但是在恐龍橫行的時代,它們依然有可能成為其它物種的食物。時至今日,那些在遠古地球上以恐龍為食的動物早已滅絕,在時間的長河裡,它們只留下了一些零星的化石,似乎在默默地向我們展示著它們曾經的輝煌。

 

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