【腦洞系列】恐龍是否有可能再次出現?科學家:有可能,但需要一場大洪水

薛定諤的貓 2021/04/29 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

地球是宇宙中一個普通而又特殊的星球,在這顆淡藍色的星球上,無數生物構建起了一個繁茂的生命世界,譜寫了一首首波瀾壯闊的生命史詩。

如果要問在整個生命演化史中,什麼生物給人類留下了最為深刻的印象?大多數人的腦海中應該會瞬間出現一種生物——恐龍。

在像《侏羅紀公園》這樣的科幻電影中,恐龍以其龐大的身軀、猙獰的外表折服了許多不同年齡階段的觀眾。

而在觀影的同時,一個疑惑難免會在心頭浮現:既然恐龍曾在地球上出現過,那麼未來它們有沒有可能像電影中一樣再次出現呢?答案是有可能,但還需要一個非常重要的前提——一場史無前例的大洪水。

在科普內容井噴的當下,恐龍滅亡的原因幾乎已經要被說爛了,6500萬年前那顆直徑10公里左右的小行星被無數人提了又提。

然而,被說爛了的僅僅是恐龍滅絕的原因,以及它們在小行星撞擊之後所經歷的一切,幾乎很少有人會提到恐龍是如何出現的,而它們又是怎樣一步步登上「霸主」寶座,「統治」地球長達1.6億年等問題。

恐龍的「發家史」

關於恐龍所有的一切,都要從2億多年前的中生代開始說起。

中生代是顯生宙的第二個時代,該時代又被分成了三個紀,分別是三疊紀、侏羅紀以及白堊紀,恐龍稱霸的就是中生代的後兩紀。

不過,雖然說恐龍是侏羅紀和白堊紀的霸主,但它們並不是出道即巔峰,也有一段潛伏發展的階段(演化的早期階段),而三疊紀就是它們暗暗積攢力量的階段。

這段時期恐龍的數量非常稀少,僅占陸地動物群的1%~2%左右,而之所以會出現這種情況,一方面是因為恐龍此時剛從主龍類的一個分支中演化出來,在自然界中並不是優勢物種,天敵眾多。

另一方面,恐龍是一種喜歡溫暖潮濕環境的爬行動物,但在三疊紀中後期,地球上這種環境實在是太少了,大部分地區都不適合恐龍生存,也就是說環境制約了它們的繁衍發展。

2億年前的地球環境

很多人不知道,在恐龍剛剛出現的時代,地球的陸地環境和現在有著極大的不同,那時的地球陸地環境完全可以用「惡劣」一詞來形容,炎熱和乾旱是當時的主旋律。

至於出現這種情況的原因,是地球所有板塊重新合併成了一個超級大陸——盤古大陸。

這塊大陸實在是太大了,內陸距離海洋非常遙遠,這使得潮濕的氣流無法抵達,降雨次數少得可憐,大地終日受到烈日炙烤,荒漠和戈壁隨處可見,本應極寒的兩極地區也全無冰川的痕跡,炎熱和乾旱成為了常態。

在這種惡劣的環境下,恐龍們只能夠在大陸南部靠近海的地區生活,也就是現在的美洲或非洲,此時稱霸陸地的是爬蟲類動物的祖先和哺孚乚動物的祖先,因為它們保存水分的能力更強,更能適應炎熱乾燥的環境。

三疊紀生物大滅絕

如果事情一直這樣發展下去,恐龍可能根本沒有崛起的機會,它也會跟無數「平庸」生物一樣,默默的興起和消亡,根本不會在生物史上留下如此光輝燦爛的一筆。

那麼究竟發生了什麼事情,才讓恐龍趁機崛起並一統地球1.6億年的時間呢?是一次全球性的季風天氣和數座超級火山爆發。

三疊紀末期,不斷移動的大陸讓環境發生了劇變,大量的水汽從古太平洋地區湧入原本乾旱炎熱的盤古大陸,超級季風氣候由乾燥轉向了濕潤,降雨量開始驟增。

與此同時,因為各個板塊在相互擠壓,地球軟流圈內的岩漿活動異常劇烈,在其中產生了龐大的壓力,全球大量的火山開始向外噴湧炙熱的岩漿。

根據地質學家的估算,在火山噴發期間一共有五萬億噸的二氧化碳被排入了大氣層。如此多的二氧化碳讓當時的地球環境和大氣結構發生了巨大改變。

由於二氧化碳造成的溫室效應,全球溫度升高了大約6~8℃。溫度的升高進一步促進了海水的蒸發量,大量的水汽隨著迴圈進入內陸,如此往復迴圈。

就這樣,在超級季風氣候和全球火山爆發的雙重作用下,地球迎來了持續200多萬年的極端氣候——卡尼期洪積事件。

在此期間,雨水填滿了江湖湖泊,也充分浸透了盤古大陸,使得原本乾燥炎熱的環境變得溫暖潮濕,大批生物因此劇變退出了歷史舞臺,而恐龍則趁機侵佔了這些生物的生存空間並快速發展,很快就佔據了陸地動物群的50%~90%,從而開啟了對地球長達1.6億年的統治。

恐龍能夠再次出現嗎?

回望恐龍的「發家史」不難看出,恐龍絕對是一個「機會主義者」,它們的成功主要歸功於一個難得的發展機會,也就是一場持續百萬年的大洪水,而大洪水出現的主要誘因是二氧化碳導致的溫室效應,那麼在同樣面臨溫室效應威脅的今天,恐龍是否會因此再次出現呢?

答案是有可能。

在演化學中有一個理論叫做「趨同進化」。簡單來說,就是生物會因環境而變得相似或類似。在環境相同的情況下,即便是不同的生物也可能會進化出相同的形態。

不過,知道了條件其實也沒有什麼用,因為要滿足「複生」的條件可不是一件容易的事情。

根據相關統計,從人類進入工業時代至今,一共產生了大約3000億噸的碳排放量,這跟2億年前一次性釋放5萬億噸相比,實在是太微不足道了。所以光靠人類自己的「努力」,幾乎沒有可能再複製一次2億多年前的大洪水事件。

不過,雖然人類排放的二氧化碳總量還不足以引發如此恐怖的災難,但一樣不能掉以輕心,因為它所造成的後果,人類現在依舊無法承擔。

按照科學家的預測,本世紀末地球的溫度會因而溫室效應上升3~5℃,屆時冰川融化將會導致海平面上漲2米左右。別小看這2米,因為它會讓上億人流離失所、數十萬物種在地球消失。

比世紀末海平面上漲2米更可怕的是,有科學家通過氣候模型預測,如果人類依舊對二氧化碳排放不管不顧,那麼在500~1000年的時間內,海平面將會上漲75米左右,屆時對人類來說將會是滅頂之災。

 

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