6光年外的超級地球被發現,冷到零下170℃,科學家認為有生命

天空之城 2021/03/25 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

1916年,美國天文學家愛德華·愛默生·巴納德發現了一顆非常奇怪的恒星。這顆恒星跑得非常的快。它是目前已知所有恒星中自行運動最快的恒星,每年移動大約10.31角秒(1角秒是1°的1/3600)。

天文學家巴納德

什麼是恒星的自行運動呢?天空中的大多數恒星的位置看起來是永遠不會發生變化的。實際上,恒星在天空中的位置也是在發生變化的。只不過這種變化非常的微弱,我們肉眼無法識別。

恒星在一年內所經過的距離與我們的眼睛會形成一個角度。這個角度就是恒星的自行運動。就像下面的動圖所展示的那樣,這就是天文學家巴納德發現的那顆恒星的自行運動。

恒星的自行運動

我們可以看出,在宇宙中其它恒星的背景襯托下,這顆恒星的自行運動是很快的。這是怎樣的一顆恒星呢?為了紀念它的發現者,這顆恒星被命名為「巴納德星」。

巴納德星屬於恒星家族中質量最小的一類——紅矮星。巴納德星的質量只有太陽的大約七分之一,直徑大約是太陽的五分之一。它的表面溫度只有大約2800℃,亮度只有太陽的一萬分之四。和太陽比起來,巴納德星實在是太陽了。它的質量大約是木星的180倍,直徑是木星的1.5~2倍。它比木星大不了多少。

巴納德星和太陽木星比較

巴納德星距離地球大約6光年,它到太陽的距離僅次於比鄰星三星系統(比鄰星、半人馬座α星A和半人馬座α星B)。但是它又小又暗,視星等只有9.54,肉眼是無法看見它的。

科學家發現,這顆小小的巴納德星有很多有趣的地方。例如,它正在以每秒鐘大約140公里(每小時大約50萬公里)的速度向著太陽運動。它這麼快的速度朝著太陽運動,這是要來太陽系串門麼?

巴納德星

巴納德星還有許多讓科學家感到驚喜的地方。例如在2018年11月14日,歐洲南方天文臺和卡內基科學研究所的天文學家宣佈在巴納德星周圍發現了一顆行星。這顆行星被命名為巴納德星b。天文學家認為巴納德星b存在的可能性高達99%。

科學家推測巴納德星b的質量大約是地球的3.2倍,直徑大約是地球的1.4倍。這是一顆超級地球。它到巴納德星的距離僅有6000萬公里。這和太陽系中水星到太陽的平均距離相當。

巴納德星b

巴納德星b這顆超級地球距離公轉的恒星這麼近,是不是也和水星那樣溫度很高呢?恰恰相反,科學家發現巴納德星b的表面非常的寒冷,溫度大約零下170℃。巴納德星b的表面溫度和木星的衛星木衛二表面溫度差不多。但是人家木衛二距離太陽可有7.8億公里啊!這是怎麼一回事呢?

原因很簡單,巴納德星是一顆紅矮星,表面溫度實在是太低了,只有2800℃左右。因此,巴納德星b即使距離恒星這麼近,表面溫度也是非常低的。

巴納德星b和地球

雖然巴納德星b表面這麼寒冷,但是科學家仍舊認為它上面有生命存在的可能性。巴納德星b的質量比地球大不少。它也很可能擁有較厚的大氣層。生命會在它寒冷的星球表面產生嗎?這一點尚不能確定。但是科學家認為生命可能會在巴納德星b的地下產生。

巴納德星b表面

這又是怎麼一回事呢?科學家認為它和太陽系中的木星衛星木衛二很相似。木衛二是一顆冰衛星。它的表面覆蓋了一層厚厚的冰殼,非常的寒冷。但是它的內部卻有一顆深度可達100公里的海洋。木衛二的內核中的放射性元素的衰變產生的熱量和木星潮汐加熱給融化了木衛二冰殼下的冰,從而形成了冰下海洋。生命很可能會在這裡誕生。

木衛二和木星

科學家認為巴納德星b應該和地球那樣擁有一個熾熱鐵芯內核。另外它距離巴納德星距離這麼近,也會受到恒星的潮汐加熱。巴納德星b完全可以依靠地熱供暖形成一系列的地下湖泊。生命很可能會在這裡誕生。

目前,巴納德星帶著巴納德星b在宇宙中以每小時50萬公里的速度朝著太陽系而來。科學家推測,大約在7800年後,它會距離太陽大約3.75光年。也許到那時候,人類的科技已經高度發達,跨越這3.75光年的距離已經不是問題。我們就可以到巴納德星b這顆超級地球上旅遊觀光了。

 

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