【腦洞系列】碳基生命進化的終點是什麼?科學家:百年之內人類或許可以主導自身進化

薛定諤的貓 2021/05/08 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

從理論上來講,生命可以是多種多樣的形式,例如矽基生命、硫基生命、碳基生命、氨基生命、氫基生命等等,然而到目前為止,我們只知道地球上存在著生命,而包括我們人類在內的所有已知生命都是碳基生命。

科學家發現,地球上所有已知的生命都具備相同的基本生化組織以及遺傳密碼,並且以同樣的密碼子形成同樣的氨基酸,又以同樣的氨基酸保持同樣的蛋白質功能。

這就意味著,很可能地球上所有已知的生命都擁有一個共同的祖先,而這也是現代進化論的重要假設,科學家甚至還給它起了一個名字——「露卡」(LUCA)。

科學家推測,地球上現存的所有生命都是由「露卡」的後代們在漫長時間裡一點一點地進化而來,而直到現在,生命的進化也仍然在繼續。那麼問題就來了,碳基生命的進化有終點嗎?如果有的話,碳基生命進化的終點是什麼?人類離這個終點還有多遠?

簡而言之,碳基生命的進化主要是「基因突變」和「自然選擇」在起作用,前者可以使生命個體的基因在代代繁衍的過程中不斷地發生細微的變化,後者則決定哪些基因可以繼續傳承。由此可見,基因突變是進化的原動力,碳基生命沒有了基因突變,進化也就無從談起。

因此可以說,如果碳基生命能夠進化到不會出現基因突變的地步,就算是進化到了終點,那麼生命在什麼樣的情況下才不會出現基因突變呢?

基因突變的本質就是生命個體的基因在複製的過程中出現的錯漏,在自然情況下,只要生命還在延續,這就不可避免,換個角度來講就是,滅絕就是碳基生命進化的終點。

也就是說,對於某種特定的碳基生命而言,如果它們的進化進入了「死胡同」,再也無法通過自然選擇的考驗,它們的進化就到了終點。

除此之外,宇宙對我們碳基生命也不太友好,我們隨時都面臨著諸如天體撞擊、伽馬射線暴等等來自宇宙的危險,而地球本身也算不上絕對安全,無論是超級火山噴發,還是地球上自然環境的變化,都可能會造成碳基生命的滅絕。

實際上,生物滅絕事件在地球上是比較常見的,據我們所知,地球上就至少發生過五次大規模的生物滅絕事件,相關研究表明,地球上曾經出現過的多細胞生物至少有98%都滅絕了。

不過人類畢竟擁有地球上獨一無二的高等智慧,如果人類比較幸運,能夠在那些規模巨大的自然災害來臨之前發展出足夠強大的科技,那麼滅絕就不會是人類進化的終點。

當人類的科技發展到能夠完全破解碳基生命的基因密碼的程度時,就可以通過基因編輯技術不斷優化自身的基因,並隨時清除對自身不利的基因突變,從而主導自己的進化。很明顯,這種由人類自己主導的進化是有方向的,其最終結果就是:人類會進化成堪稱完美的碳基生命。

可以想象的是,屆時的人類將更聰明、更強壯,適應環境的能力也極強,甚至還可能實現永生,而也就意味著人類到達了碳基生命進化的終點。

那麼人類離這個終點還有多遠呢?就目前的情況來看,科學家已經基本上測出了人類的DNA編碼序列,這算得上是一個好的開始。

然而DNA編碼序列只是遺傳信息的最底層的編碼,它其實就是一大堆的「A、C、G、T」,要徹底搞清楚這些編碼的具體功能,就好像我們只獲取到了一個大型電腦軟體的二進位編碼(也就是一大堆的「0」和「1」),卻需要通過這些二進位編碼來逆向推演出整個軟體的運行機制,其難度可想而知。

而在徹底搞清楚人類的DNA編碼序列的具體功能之後,人類還需要進一步瞭解所有碳基生命的遺傳密碼,在此之後,人類還需要必須掌握如何通過基因編輯來精准地調控生命的過程,其難度也是相當高的。

不過碳基生命的基因密碼畢竟是客觀存在的,只要人類有足夠的時間,遲早會洞悉其中的所有秘密,從相關研究領域的研究進展來看,估計人類離這個終點最多還有數千年的時間,一切順利的話,在一百年之內,人類就可以開始嘗試主導自己的進化,讓我們一起期待吧。

 

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