【最新研究】科學家可能剛剛發現有史以來最年輕的中子星

天空之城 2020/10/30 檢舉 我要评论

33年前,一顆超新星發生在距地球僅168,000光年的地方。它被稱為SN 1987A,是自1604年以來直接觀測到的最接近的超新星。我們首先從中發現中微子,然後數小時後,發現爆炸光。它起源于大麥哲倫星雲,人眼短暫可見。

多年以來,科學家們觀察了這種大災難的餘輝,觀察到了明亮,膨脹的氣態殼。但是在內部,在塵土飛揚的雲層中,必須存在一個殘留核。SN 1987A是II型超新星:藍色超巨星在其生命週期結束時爆炸。這些爆炸總是產生中子星或黑洞,但尚未發現。許多人預料到中央脈衝星的出現:類似于蟹狀星雲。但是並不是所有的中子星都在脈衝。有些只是發出高溫輻射。

1604年,發生在銀河系中的最後一顆裸眼超新星發生了,今天被稱為開普勒的超新星。儘管超新星在1605年從肉眼看已褪色,但其殘留物至今仍可見,如X射線/光學/紅外複合材料所示。明亮的黃色「條紋」是光學中仍然可見的唯一成分。

SN 1987A殘留物中央塵土飛揚的特徵,按溫度區分顏色,顯示出塵土籠罩著熱輻射源。根據推論得出的溫度和通量,它應該是一顆非常年輕的熱中子星,它的出現比迄今為止發現的任何早。

高解析度射電望遠鏡陣列ALMA 剛剛露出了一個有說服力的關鍵信號。ALMA 在 SN 1987A殘留物的塵土飛揚的中心看到一個熱的「斑點」。它恰好位於所觀察到的爆炸將「踢」殘芯的位置。黑洞不能充分加熱灰塵。需要一個非常年輕的中子星。

隨著SN 1987A殘留物的核心區域繼續發展,中央多塵區域將變涼關閉後,大部分被其遮擋的輻射將變得可見,而中央殘留物也將繼續冷卻並演化。可以想像,當這種情況發生時,可以觀察到週期性的無線電脈衝,從而揭示出中央中子星是否是脈衝星。

這是有史以來最年輕的中子星:33歲。隨著它的發展繼續,我們甚至有朝一日可能會直接看到它的搏動。

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