歷史性時刻來了,3億公里外飛船將採集小行星礦石,需一氣呵成

天空之城 2020/09/29 檢舉 我要評論

過去,地球附近外太空只有無數冰冷大石頭,用漆黑、寂靜四字來形容,而現如今的外太空充滿了生機和活力,因為已經飛行著多個帶有能量的先進人造物。在2020年9月,帶著小行星礦物的日本隼鳥2號飛船與地球僅相隔2000多萬公里,馬上就要進入近地軌道了,而可以與日本隼鳥2號飛船相媲美的美國OSIRIS-REx號也已確定採集小行星本努礦石,歷史性時刻即將到來。

美國宇航局(NASA)最新資料顯示,3.22億公里外OSIRIS-REx號飛船正緊跟小行星本努後面,與本努距離僅有0.975公里,採礦時間已經確定了,10月20日,現在只有短短幾星期時間,已進入倒計時狀態,到時候,飛船經過約4.5小時的機動後,降落到小行星本努表面,僅停留幾秒鐘,收集岩石和塵土,然後快速提升高度,猶如蜻蜓點水一般,全過程需要一氣呵成。

NASA任務團隊表示,OSIRIS-REx號飛船整個採礦過程分成三步,脫軌下降機動接近小行星表面的「檢查點」機動,採集小行星礦物後返回機動,總時長約4.5小時,儘管全過程很複雜,但是他們將首次使用「一鍵通」(TAG)採集技術,也就是說NASA任務團隊只需按開始鍵,OSIRIS-REx號飛船接收控制信號後將開啟自動控制程式,獨立完成採礦操作。

第一步,飛船啟動推進器,執行軌道分離機動,從770米安全軌道來到125米高度,該過程約為4個小時,顯然比人步行速度還要慢得多。第二步,在125米高度上執行「檢查點」機動,調節飛船位置和速度,比如校對「夜鶯」採樣點位置,減慢飛行速度,實現Y翼,將重點轉移到採樣頭上。第三步,飛船降落表面,立即發射加壓氮氣,吹起表面物質,然後捕獲小行星物質,觸地時長約16秒,然後,再次執行提升機動,迅速回到安全位置。

收集到小行星樣品後,OSIRIS-REx號飛船並不會立刻離開,而是繼續盤旋在小行星周圍的安全位置上,因為NASA專家需要確認飛船到底收集了多少樣品,有沒有達他們計畫重量60克,如果不足60克,接下來需不需要再執行一次採樣任務。按照原計劃,OSIRIS-REx號飛船在2021年離開本努小行星,然後經過2年多時間的飛行後,帶寶貴的小行星樣品回到地球,投放樣品膠囊。

自2016年9月8日發射以來,OSIRIS-REx號飛船總飛行路程達到36.62億公里,並且路程還在以每秒23.091公里速度在增加。OSIRIS-REx號飛船是美國宇航局首艘能夠收集小行星樣品的先進人造物,對於美國而言意義重大,將創造新的航太史。對於全人類航太也有推動作用,因為世界上能擁有小行星採樣技術的國家只有兩個,美國和日本。飛船回到地球後如果還剩下燃料,有可能跟日本隼鳥2號飛船一樣,再次探索其它小行星。

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