【宇宙風暴】太陽系第三大風暴,比地球還大,最近出現了詭異的變化

天空之城 2020/12/20 檢舉 我要評論

在太陽系中,一共有三個風暴特別震撼,其中最著名的就是木星大紅斑,其次是土星北極的六邊形風暴,還有一個就是海王星的大暗斑。

太陽系第三大風暴

由於海王星距離地球十分遙遠,而人類的觀測能力也不是一蹴而就的,所以海王星的大暗斑一直沒有被發現。直到1989年,NASA的旅行者2號探測器在飛越海王星的時候,第一次發現了大暗斑。

和木星的大紅斑類似,最初大暗斑位於海王星的南半球,都是相當於地球澳洲的位置。而且,大暗斑也是一個非常恐怖的風暴,只不過比大紅斑小一點,最大時跨度約為13000公里,比地球直徑還要大!

和大紅斑不同的是,大暗斑並沒有那麼持久,能夠在長達三百多年的時間裡一直存在。大暗斑也會消失,但奇怪的是,它又總是會捲土重來,十分神秘。另外,大暗斑並不孤獨,海王星上還有其他小的暗斑不斷出現。我們知道,海王星是太陽系內擁有最恐怖、最狂野風暴的行星,因此這樣的情況也並不意外。

哈勃望遠鏡眼中的大暗斑

1990年,哈勃太空望遠鏡發射升空,從此人類獲得了新的探測大暗斑的機會。很快,哈勃望遠鏡就在海王星上發現了4個新的風暴,由於這些風暴(包括旅行者2號發現的2個)比周圍顏色深,所以統稱為暗斑,而最大的那個則被稱為大暗斑。

通常來說,這些暗斑都有著相似的行為:首先在南半球中緯度地區出現,然後用大概兩年的時間逐漸向赤道靠近,然後逐漸消失。在過了4-6年的時間後,又會有一組新的暗斑出現,繼續上面的過程,如此迴圈。

2018年的時候,哈勃望遠鏡觀測到了迄今為止人類記錄下的第四次大暗斑,這一次它出現在了北半球,並且被命名為 NDS-2018。當時這個大暗斑已經出現有一段時間了,跨度大約為11000公里。一切看似都和前幾次沒有什麼區別,但是隨著觀測的深入,科學家們發現了詭異之處。

「好馬也吃回頭草」

加州大學伯克利分校的行星科學家Michael Wong描述他們的發現說:「這一次的風暴原本也像預期的行為一樣發展,然後,突如其來地,它停止了步伐,開始往回走,這實在是令人震驚。」

今年1月份的時候,哈勃望遠鏡再次觀測了海王星的大暗斑時,它正按照正常的情況向赤道移動。 根據以往的情況,在它移動的過程中,能夠使其保持穩定的寇里奧利效應會一點點減弱,然後風暴消失在海王星的表面,等待下一次風暴的出現。

(圖片說明:哈勃太空望遠鏡拍攝的海王星兩個暗斑)

令科學家萬萬沒有想到的是,在1月份大暗斑已經削弱到只有7400公里(4600英里)直徑的時候,它的旁邊竟然出現了另一個暗斑——小版的大暗斑,其直徑也達到了6275公里(3900英里)!二者的尺寸幾乎不相上下,在蔚藍的海王星上就好像是「雙龍戲珠」。

隨後,在今年8月份,科學家再次把哈勃望遠鏡對準了海王星。令人驚訝的是, 那個小版的大暗斑已經消失,而正常的大暗斑已經繼續向北移動了,這是科學家第一次發現大暗斑向兩極移動。由於哈勃望遠鏡的觀測任務非常多,不可能隨時盯著海王星進行觀測,所以科學家也沒有看見這期間到底發生了什麼。

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