把企鵝送到北極去會怎麼樣?其實人類早就已經試過了

天空之城 2020/10/18 檢舉 我要评论

企鵝並不是南極特有的鳥類,地球上現存的企鵝有18種,其中體型最大的帝企鵝平均體長1.1米,體重35公斤,而體型最小的小藍企鵝平均體長僅40釐米,體重1公斤,除帝企鵝和阿德利企鵝之外,其它種類的企鵝在南極之外都有分佈,甚至在非洲的西南岸都存在著企鵝的蹤影。

企鵝的英文為「Penguin」,其實這個名稱最早是屬於另一種鳥類——大海雀,它們的生存方式與現在的企鵝類似,並且同樣也是黑白兩種顏色為主,只會游泳而不會飛。早在16世紀,人們就在北極地區發現了這種鳥類,並將它們命名為「Penguin」。

後來人類的探險家才在南極發現了現在的企鵝,因為它們各方面都與大海雀很像,所以人們也將它們稱為「Penguin」。令人遺憾的是,由於人類的濫捕濫殺,生活在北極的「Penguin」在1844年7月3日宣告滅絕,從此以後,「Penguin」這個名稱就被現在的企鵝所獨佔。

需要注意的是,按照生物學的分類,大海雀屬於「鴴形目」、「海雀科」,而現在的企鵝則屬於「企鵝目」、「企鵝科」,這兩者的區別很大,所以說大海雀和現在的企鵝不是同一類,又或者說,大海雀才是「正宗」的企鵝。

不管怎麼樣,我們現在所講的企鵝,其實就是指屬於「企鵝科」的這一類。那麼為什麼北極沒有企鵝呢?其實答案很簡單,那就是現在的企鵝起源於南半球,早在幾千萬年前,它們就進化成了只會游泳而不會飛的物種,而遼闊的海洋則阻擋了企鵝的遷徙之路。

如果把企鵝送到北極,它們能存活下來嗎?

這確實是一個好想法,既然企鵝在各方面都和大海雀很相似,那麼只需要人類提供一點幫助,企鵝也許就可以在北極存活下來。那麼到底把企鵝送到北極去會怎麼樣呢?其實人類早就已經試過了,下面我們就來一起瞭解一下。

1936年,9只來自南極地區的帝企鵝乘坐「SS 海王星號」(SS Neptune)來到挪威,在挪威自然保護協會的組織下,這些企鵝被放生到挪威北部的羅弗敦群島,在接下來的大約10年時間裡,人們又陸續在這裡放生了一些企鵝,其中還包括了浮華企鵝和斑嘴環企鵝。

人們熱切地期待著這些企鵝能夠在北極開枝散葉,但顯而易見的是,他們的希望落空了,因為我們有一個最直接的證據,即現在的北極根本就沒有任何企鵝的身影。

這就說明了,如果把企鵝送到北極,那麼它們是沒辦法存活下來的,那這是為什麼呢?相信大家的第一反應就是,北極有大名鼎鼎的北極熊,這些慢吞吞又胖乎乎的企鵝根本就逃不過北極熊的捕獵,但事實上卻並不是這樣。

其實當時人們放生企鵝時就考慮到了這個問題,因此特意將企鵝的放生地點設置在很容易出海的羅弗敦群島,這裡不只沒有北極熊的,甚至連北極狐這類的體型更小的掠食動物也沒有。

事實上,這些企鵝中的一部分的確能夠適應北極的自然環境,在放生企鵝之後的日子裡,人們在芬馬克郡西部和諾德蘭沿海地區都看到過企鵝的蹤影。然而這些企鵝始終無法正常繁衍,隨著時間的推移,它們的數量越來越少,在1949年之後,這些企鵝就徹底地從北極消失了。

研究者猜測,這些被送到北極的企鵝之所以沒有存活下來,可能有兩個原因,首先就是雖然這些企鵝的放生地點沒有來自陸地上的威脅,但是它們還是會受到來自海裡的威脅,比如說海豹、虎鯨等等動物都可能會將其當作獵物,而這些企鵝本身的數量就不多,根本無法承受因為這些動物的捕食行為而造成的「減員」。

其次是企鵝在南極的主要食物是南極磷蝦,而在北極它們卻無法找到熟悉的食物,食物的突然改變就可能造成它們的「水土不服」,從而導致它們的身體機能出現異常,甚至無法正常地繁衍後代。

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