【宇宙風暴】7億倍太陽體積,640光年外的參宿四,馬上就要爆炸了?

薛定諤的貓 2021/05/14 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

西元1604年,天文學家開普勒目睹了一次超新星爆發,這也是人類 最後一次親眼看見宇宙中的恒星爆炸。

20世紀初,放射性相關的研究,以及愛因斯坦的廣義相對論,讓科學家瞭解了恒星誕生和演化的規律,並由此產生了恒星物理學這一新的分支,根據恒星演化模型, 質量超過太陽的恒星在晚年,會因為氫元素的耗盡而發生劇烈爆炸,瞬間釋放出的能量相當於過去幾十億年能量之和,這便是超新星爆發。

按照天文學界的共識,如此龐大的能量釋放如果發生在太陽系附近,其產生的光和熱將足以卷走地球大氣層,並蒸發地球海洋,屆時 高能輻射將像紫外線消毒燈一樣掃過地球,而人類以及其他所有地球生命,就是消毒燈下的細菌。

因此超新星爆發和小行星襲擊一樣,一直被認為是嚴重威脅地球生命的宇宙天文事件,和速度較慢有機會預警,甚至提前摧毀的小行星不同, 超新星爆發後以光速飛行的高能輻射,從本質上是無法預測和防禦的,最令人膽戰心驚的是,超新星爆發可能距離地球並不遙遠,甚至可能已經發生了。

宇宙定時炸彈

在距離地球640光年的宇宙深處有一顆紅超巨星,它叫參宿四, 7億倍太陽體積的它如果和太陽互換位置,其邊界將到達木星軌道附近,但和它的體積相比,更值得注意的是它的壽命,因為質量越大的恒星壽命越短。

像參宿四這種紅超巨星,內部核聚變燃料的消耗速度是太陽的2000多倍,對於已經存在了1000多萬年的它而言,此時此刻內部的氫元素已經快消耗殆盡了, 2019年末,天文學家發現參宿四亮度驟降了35%,一切的一切都預示著,這顆恒星目前正處於極不穩定的狀態,以至於很多人都覺得參宿四快滅了。

但天文學家並不這麼認為

因為恒星內部產生的光子,並不是沿直線向外飛的,而是在向外發散的過程中不斷與帶電粒子碰撞,艱難曲折緩慢前行的,所以核心區域引起的亮度變化,等到被人類天文學家觀測到的時候,已經是幾十萬年前發生的事了。

短時間發現恒星的內亮度驟降,在天文學上只有一種可能性,那就是恒星盤上存在塵埃顆粒物, 它們的公轉到地球與恒星之間時,參宿四的亮度就會驟降,等到幾個月後塵埃公轉到其他地方,參宿四的亮度就又會上升到之前的水準。

除了塵埃引起亮度變化外,目標恒星如果出現週期穩定的亮度波動,那麼基本就可以確定這顆恒星擁有行星,而且還能根據亮度變化週期確定恒星的大小和軌道半徑,這種方法在天文學上叫 淩日觀測法

到底什麼時候爆炸?

根據最近的數學建模,目前的參宿四內部正在進行氦聚變, 至少10萬年後參宿四才能進行到下一階段,不過和它1000萬年的壽命,以及宇宙138.2億年的歷史相比,10萬年只是彈指一揮間罷了,生年不滿百的人類註定只是匆匆過客。

其實就算10萬年後參宿四真的炸了,它釋放的能量也需要640年才能飛到地球, 屆時人們只能突然發現獵戶座左肩上的星星亮度驟增,然後普通人用這顆接近滿月亮度的超新星走夜路,天文學家則用它作為研究超新星的活標本。

至於高能輻射以及光和熱所帶來的危害,只會影響參宿四周圍幾十光年的區域,如果這個范圍記憶體在生命,那只能躲到地下或者星際逃亡,否則就會變成消毒燈下的細菌。

在冷酷而又廣闊的宇宙裡,超新星爆發,文明的興衰,生命的誕生與消亡,都是很稀鬆平常的事情,作為宇宙中為數不多的智慧生命,我們只需要認真過好屬於自己的每一秒鐘, 人類世界之外的事,交給宇宙本身來完成就好。

 

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